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ISIS, o también conocido como el estado islámico, en su mayor extensión llegó a tener el control sobre un territorio tan grande como muchos países, imaginen mas o menos un territorio del tamaño de Ecuador, que se extiende entre Siria e Irak. 

Ahora, ¿Qué pasó? ¿Cómo un grupo terrorista llegó a tener tanto poder y tanto territorio? Vamos a empezar desde el principio y para eso tenemos que devolvernos un poco en el tiempo.

Volvamos a Afganistán en los años 80. ¿Recuerdan el episodio de la historia de Al- Qaeda? Pues el origen de ISIS se remonta en el mismo contexto. 

Si no escucharon ese episodio, recomiendo hacerlo. De igual manera les voy a hacer un pequeño resumen de ese contexto.

Pues en 1979, la unión soviética invade Afganistán, un país de mayoría musulmana. Como lo sabemos bien todos, el comunismo no puede ir de la mano con ninguna religión, por eso, esta invasión soviética a un país musulmán fue un evidente acto hostil para todo el mundo Islámico. 

Es por eso que a la resistencia de los afganos musulmanes, se unieron cientos de miles de jóvenes del resto del mundo islámico para luchar. Entre ellos estaban: Osama Bin Laden, el posteriormente fundador de Al-Qaeda y Abu Musab Zarqawi, el más adelante, fundador de ISIS. 

Zarqawi era un joven Jordano que a diferencia de Osama Bin Laden, venía de una familia beduina en una situación económica difícil. También, a diferencia de Bin Laden que terminó un título universitario, Zarqawi no terminó la secundaria. 

De hecho Bin Laden y Zarqawi se conocieron en Afganistán y luchaban del mismo lado, pero desde el primer momento, no se llevaron bien. Hay fuentes que dicen que la razón es que Bin Laden no veía con buenos ojos la ejecución de musulmanes que Zarqawi acusaba de ser herejes. 

En el 89, cerca al colapso de la unión soviética, estos se retiran de Afganistán. En ese momento Zarqawi vuelve a Jordania y poco tiempo después, es arrestado y llevado a la cárcel jordana por poseer explosivos en su casa.

Muchos dicen que fue en la cárcel Jordana donde Zarqawi más se radicalizó, esto debido a múltiples torturas y meses en aislamiento donde se aprendió el Corán de memoria y desarrollo pensamientos mucho más  extremistas de los que tenía antes. 

Cuando Zarqawi fue liberado de la prisión jordana, se fue otra vez a Afganistán, y allí abrió un campo de entrenamiento para yihadistas. 

Esto lo hizo en Afganistán porque cuando se retiraron los soviéticos de allí, subió al poder un grupo llamado “Los Talibanes”. Este grupo durante la guerra con los soviéticos fue apoyado por los Estados Unidos, simplemente por ser parte de  la guerra fría. Sin embargo, posterior a la salida soviética de allí, Estados Unidos empezó a ir en contra de los Talibanes porque los veía como un grupo extremista. 

Con estos intentos de influencia americanos, este país, se volvió el primer enemigo de estos grupos yihadistas que se oponen a la influencia americana en tierras del Islam. Con estos grupos a esta altura me refiero principalmente a Al- Qaeda. Esto llevó a los eventos del 11 de septiembre de 2001.

Como consecuencia a estos eventos, en ese mismo año, Estados Unidos invadió Afganistán, es por eso, que Zarqawi, quien tenia un campo de entrenamiento yihadista allí, se vio obligado a irse de ese país y es  así como llego a Irak, la primera sede de ISIS.

Lo que pasa es que en 2003, Estados Unidos invadió Irak. Esto lo hizo para sacar del poder a Sadam Hussein. Él era un dictador Laico-socialista que usó armas químicas en contra de poblaciones civiles y que invadió Kuwait destruyendo sus  pozos de extracción de petróleo. 

Estados Unidos entró allí no solo con el objetivo de sacar a Sadam Hussein del poder, sino que también de establecer una democracia en Irak. El primer objetivo lo lograron; el segundo objetivo, no se logró. Pues no era tan fácil establecer una democracia en un país que está dividido en grupos étnicos totalmente diferentes y que tienen milicias armadas allí.

De hecho, Estados Unidos creó en Irak un gran desorden al no poder establecer allí democracia. Y este desorden fue nada más y nada menos que el escenario perfecto para la fundación de ISIS.

Pues Zarqawi, quien era ya conocido entre los yihadistas sunitas, empezó a reclutar jóvenes sunitas que no tenían lo que perder y que culpaban a Estados Unidos de la inestabilidad de su país. Y adicionalmente, como pasó en Afganistán, jóvenes de todo el mundo Islámico viajaron a enrolarse en este grupo que Zarqawi dirigía. 

Tenemos que entender que la población Irakí está muy dividida entre musulmanes sunitas, musulmanes chiitas y kurdos. Es por eso que el grupo de Zarqawi, en ese momento el grupo musulmán sunita más poderoso en Irak, empezó a atacar a los chiitas y a los kurdos en el país. 

Por otro lado, en estos momentos, estoy hablando de 2003, 2004, Al-Qaeda estaba muy debilitado, y por eso hizo una alianza con Zarqawi y así su grupo pasó a llamarse Al-Qaeda en Irak.

En el 2006, en un ataque aéreo, Estados Unidos eliminó a Zarqawi, y así, Al-Qaeda en Irak se vio bastante debilitado. Finalmente, Estados Unidos se retira de Irak en el 2011 y así le da pie al grupo del que Zarqawi era líder, de volver a florecer un poco. Ahora, bajo el liderazgo de Abu Bakr Al Baghdadi. 

Él era un joven Irakí de ideología salafista que se graduó de estudios superiores en teología islámica y se unió a estas milicias sunitas para luchar en contra de Estados Unidos. En el 2010 fue nombrado líder del grupo y así le cambió el nombre de Al-Qaeda en Irak a El Estado islámico de Irak.

Para el 2014, ya rompió lazos con Al-Qaeda y fue declarado el Califa del Estado Islámico por un consejo de este mismo grupo. Su objetivo, era volver a vivir como en la época posterior a la muerte del profeta Mahoma ya que según su ideología, esta forma de vida es la única manera de vivir el Islam puro. Es por eso que pretendían reconquistar todos los territorios que alguna vez fueron gobernados por el Islam, y así crear un solo estado Islámico, como en la época de los Califas en el siglo 7.

Ahora, si queremos complicar un poco más la historia, tenemos que hablar de lo que estaba pasando en el país vecino a Irak, Siria. Pues desde el 2011 con la primavera Arabe, en Siria se desató una guerra civil. En esta guerra, el pueblo pretendía bajar a su dictador Bashar Al Assad.

Assad, es un musulmán chiita laico que gobierna sobre una mayoría sunita, lo cual es inaceptable para estos grupos extremistas sunitas. Es por eso que otra vez, jóvenes sunitas del mundo Islámico viajar a Siria a luchar en contra de Assad.

El primer grupo extremista en llegar allí fue Al-Qaeda. Ellos lograron conquistar mucho territorio y por eso, el Estado Islámico se volvió a aliar con ellos y mandaron fuerzas para ayudarlos a atacar el gobierno de Assad.

En un momento, Al Baghdadi, que todavía estaba en Irak, hizo una operación masiva donde liberó a radicales sunitas de las cárceles de Irak, y así, recibió más fuerza que nunca. Por eso, ya con confianza en sus propias fuerzas, El Estado Islámico rompió las alianzas que tenia con Al-Qaeda y les conquistó los territorios que tenían en su control en Siria. En ese momento, el nombre de este grupo cambió a “ISIS”, (el Estado Islámico de Irak y Siria) o en Arabe “Daesh” (Daulat el Islamiya fi Iraq wa Al-Sham).

Desde ese momento, ISIS creció y creció, hasta que llegó a gobernar un tercio de Irak y una buena porción de Siria. Este es el momento donde ISIS encuentra su mayor extensión. Allí, ISIS empezó a tocar a grupos Kurdos con los que pelean por territorio en la mitad de la guerra, y en esas, mataron a un periodista americano. 

Este señor se llamaba James Foley y estaba reportando la guerra civil en Siria. Allí, fue secuestrado por ISIS. Después de un corto lapso de tiempo, un video con su decapitación fue  subido a Youtube con el título: “Un Mensaje Para América”.

Como consecuencia de esto, Estados Unidos entró fuerte en contra de ISIS e hizo una serie de ataques aéreos que le hicieron perder mucha fuerza y territorio. ISIS, en respuesta, empezó a hacer ataques terroristas alrededor del mundo. Entre ellos, el de Turquía, Sinaí, Kuwait y París.

ISIS, poco a poco fue perdiendo su fuerza y su territorio. Hoy en día, sigue existiendo pero opera más bien en pequeñas células que controlan pequeños territorios. Y ya no es un grupo que se comporta como un país, porque ya no tiene su territorio.

Ahora que hicimos un recorrido por la historia de este grupo, me parece importante que hablemos más a fondo de dos temas más relacionados a él. El primero, es su ideología y el segundo es el reclutamiento de niños y jóvenes de diferentes países del mundo y qué paso con ellos después de la debilitación de ISIS.

Ideología

ISIS es un grupo extremista sunita salafista. El salafismo es una ideología que pretende volver a los fundamentos del Islam, a las tres primeras generaciones de musulmanes. El salafismo cree que las leyes de la Sharia deberían ser las leyes del estado y se oponen fuertemente a cualquier tipo de reforma en la religión.

De los salafistas vienen los yihadistas, que son los activistas que pretenden establecer la forma de vida del mundo islámico en el siglo 7 en la actualidad, y esto por medio de la guerra santa. ISIS, es un grupo Salafista Yihadista. Ahora, me es importante aclarar que no todos los Salafistas son Yihadistas y que muchos simplemente ven los primeros años del Islam como el ideal pero que no actuan para regresar al mundo a vivir así. 

Una parte fuerte de la ideología de ISIS, es también la creencia que el día del juicio está cerca y por esa razón, deben ser musulmanes puros, y vivir exactamente como el profeta lo dictó. Este argumento lo usan mucho también para su reclutamiento de combatientes, con personas creyentes.

ISIS declaró el levantamiento del Califato y declaró también la obligación de todo musulmán de apoyarlo. Es por eso, que cualquier musulmán que no apoye a este grupo es considerado “Takfir” es decir, hereje o infiel en Arabe. ISIS está dispuesto a “purificar al mundo” como ellos lo llaman, eliminando a cualquier Takfir, a cualquier hereje. 

Y no solo el no apoyar al grupo puede calificar como hereje o infiel. También el incumplimiento de las leyes del Corán al pie de la letra puede ser considerado un acto de infidelidad y así este sujeto podría merecer morir a criterio de ISIS. Por ejemplo vender alcohol, o afeitarse la barba o comer comida que no sea Halal (las normas de alimento del Corán), o la homosexualidad .

Adicionalmente, ISIS tiene una ideología absolutamente patriarcal. Según sus doctrinas, las mujeres son vistas con inferioridad y deben adquirir el papel de ama de casa y complacer a su marido. La ideología dicta que las mujeres deben vivir una vida sedentaria y deben cumplir con su obligación de ser madres. Obviamente como parte de esto, las mujeres deben llevar siempre y cuando estén fuera de la casa o con invitados una tela que les cubre todo el cuerpo menos los ojos. El no hacerlo podría poner en riesgo la vida de esta mujer. 

Y en términos generales, esta es la ideología que rige a ISIS, ahora vamos a hablar un poco de sus técnicas de reclutamiento.

Reclutamiento a las filas de ISIS

Entonces como dijimos, los primeros reclutados a ISIS, o al grupo que iba a ser ISIS en un futuro, fueron jóvenes sunitas de Irak que querían luchar en contra de la presencia americana en el país y en contra de las milicias chiitas del mismo.  Así fue reclutado su segundo líder Abu Bakr Al-Baghdadi. 

Después de eso, y cuando ya los americanos se habían ido y la guerra era sólo contra los chiitas, varios sunitas de la misma ideología de ISIS viajaron a Irak a unirse a la lucha. 

Posteriormente, cuando ISIS ya había entrado a Siria también, ISIS empezó a ser más y más activista para traer voluntarios del mundo Islámico y posteriormente del mundo occidental. 

Los reclutamientos de combatientes y mujeres para servir de esposas en el mundo Islámico, fueron un poco más sencillos. La mayoría de estos sujetos ya eran creyentes de la fe Islámica. Esto significa que el trabajo para convencerlos de creer en la ideología de ISIS era más sencillo. Pues solo se requería tomar esta fe ya existente y radicalizarla. Un argumento que se usó bastante con estos sujetos fue el de que el día del juicio se acercaba, y que solo los fieles iban a ser bien juzgados por Allah. Esta es una técnica que sirve mucho, pues el miedo es una de las mejores herramientas de convencimiento que existen. Esto podía ser efectuado en países árabes o en países occidentales donde encuentran a musulmanes creyentes.

Los reclutamientos que eran un poco más complicados, eran los de no musulmanes que vivían en países occidentales. Muchos expertos que han estudiado la propaganda que hacía ISIS para reclutar a personas de todos los rincones del mundo, han identificado ciertas técnicas que el grupo usaba para así convencer a personas que no tienen nada que ver, de dejarlo todo e irse a enrollar a ISIS.

La primera es el uso de las redes sociales. Se dice que el Estado Islámico tenia centros de comunicación enteros que se dedicaban a distribuir contenido en las redes sociales. Esto puede ser fotos, videos, discursos y programas religiosos en varios idiomas. La red social que le fue de mejor uso a ISIS fue Twitter, pues por medio de ella, distribuían mensajes a miles de seguidores que tenían. Pues allí llegaron a tener 46.000 seguidores a los que podían enviar mensajes con un simple click. Aparte entre esos 40.000 seguidores, había entre 500 y 2000 cuentas que se encargaban de compartir cualquier contenido que la cuenta del Estado Islámico publicara, logrando así, más alcance. 

De ahí, usaban plataformas de mensajes instantáneos como lo son Whatsapp o Telegram. Por medio de estas plataformas contactaban personas de una manera más personalizada, cosa que siempre siempre te hará sentir más importante. En estos mensajes instantáneos, creaban un vínculo personal y consistente con la víctima y con varias técnicas de convencimiento los iban persuadiendo. Estas persuasiones si tienen éxito podían hacer que la  víctima hiciera una de dos cosas: la primera es dejarlo todo y viajar a Siria a ser combatiente en el caso de ser hombre o a su esposa de un combatiente en caso de ser mujer; y la segunda cosa que podía lograr era incitar a la víctima a hacer algún acto terrorista en su país o en algún país de occidente de manera poco planeada. Muchos llaman esto como lobos solitarios.

En las conversaciones por medio de mensajes con las víctimas, el representante del Estado Islámico se  enfoca en resaltar el increíble significado que  tendría unirse a las filas del Estado Islámico. Convencían a la persona que el mundo de occidente es el enemigo y que si querían que su vida tuviese significado, unirse al Estado Islámico era la forma de lograrlo. Además les prometían una buena y libre vida en el Estado Islámico donde nada les iba a faltar y donde iban a sentirla fraternidad la hermandad entre sus miembros.

Así, se fueron formando células de reclutamiento en diferentes países de occidente, que cuando la víctima estaba ya convencida de viajar, esta célula se encargaba de extraerlos de su país y llevarlos a Turquía para desde ahí cruzar la frontera con Siria y llegar al territorio del Estado Islámico, donde de ahi, ya no podían escapar.

Lo impresionante es que la mayoría de estas personas que reclutaban eran menores de edad y lograron sacar a miles de menores de sus casas en el occidente y llevarlos al Estado Islámico sin despertar ninguna sospecha antes de que fuera muy tarde.

Ahora quiero hablar de una forma de reclutamiento más. Quiero hablar de los niños que ISIS reclutaba que es un caso diferente. Al hablar de estos niños, estoy hablando de hasta los 15 años. Estos no eran niños de occidente que convencían de ir a Siria e Irak. Estos eran niños que habitaban las zonas que ISIS iba conquistando y los reclutaban a la fuerza. 

A estos niños, en el momento de reclutamiento, se los llevaban a un primer campamento donde les enseñaban sobre el Islam Salafista y les daba clases de religión. De ahí, los mandaban a un segundo campamento donde aprendían a usar todo tipo de armas. Desde un fusil hasta un cinturón explosivo. Y así, ISIS pretendía entrenar a su siguiente generación de combatientes.

A estos niños los sometieron a difíciles entrenamientos militares y como parte de ellos, era también tener que ver video de ataques suicidas, de ejecuciones o tener que ver las ejecuciones en persona. También llegaron a distribuir videos donde son niños quienes ejecutan a soldados sirios o espías rusos.

Todo este fuerte trabajo de reclutamiento destruyó muchas familias en cualquiera de los casos. Y creó también un fuerte problema que estamos enfrentando en los últimos años. Pues desde que el Estado Islámico perdió todo su territorio, muchas de estas personas que  habían reclutado, se vieron obligadas a volver a sus  países de origen, ya sean en occidente o países Árabes. Y ahora todos estos países se encuentran en un dilema de qué hacer con estas personas que volvieron de luchar con el Estado Islámico. Por un lado, quisieran negarles la entrada para que no hagan problemas en el país, pero por el otro, muchos no le quieren negar la entrada a sus propios ciudadanos. Este dilema lo comparten muchos países del mundo, tanto países Árabes como países de occidente y en realidad es un tema muy complicado.

En este episodio, vamos a contar la historia de los cristianos en esta zona del mundo, aparte de ver cuál es su situación actual en cada uno de los países. Además de esto, hoy vamos a hablar con Jiries Elias, Un católico que vive en Jerusalén para que nos cuente un poco de su vida como cristiano en Israel. 

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Debbie Mohnblatt

En este episodio vamos a conocer en términos simples qué es lo que causó la guerra civil en Siria, quiénes son los principales actores en ella y cómo se fueron involucrando. Además de eso, vamos a hablar con Suzy Donskoy quien en su servicio militar en el ejército de Israel, sirvió como soldado de relaciones exteriores del ejército en la frontera con Siria entre los años 2017 y 2019. Suzy nos va a contar cuál es la participación de Israel en la guerra y cómo se involucra la ONU en la frontera entre Israel y Siria.     

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Muchas gracias a Suzy Donskoy por compartir con nosotros su experiencia como soldado de relaciones exteriores del ejercito de Israel.

Suzy sirvió en la frontera entre Israel y Siria y su trabajo era ser la conexión entre el ejercito Israelí y las fuerzas de la ONU que se encargan de mantener la paz entre Israel y Siria. Además de eso, Suzy era uno de los soldados a cargo del único paso fronterizo entre los dos países: El paso de Quneitra.

El paso de Quneitra se mantuvo cerrado entre los años 2014 y 2018 debido a la gravedad de la guerra civil en Siria y de la conquista de la ciudad de Quneitra a manos de los rebeldes. Suzy estuvo presente en la re apertura de este paso fronterizo.

Suzy compartió con Etzlil algunas de las fotos tomadas por ella durante su servicio en el paso fronterizo de Quneitra.

Suzy con un soldado de las fuerzas de la ONU en el paso fronterizo de Quneitra
El paso fronterizo de Quneitra
Suzy junto a otros soldados israelíes y algunos soldados de las fuerzas de la ONU
Suzy en su tiempo libre junto a unos soldados de las fuerzas de la ONU

Debbie Mohnblatt