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10 años de conflicto, de violencia, de tragedia, de incertidumbre. 21 años del régimen de Bashar al Assad que reemplazó al régimen de 30 años de su padre. 5.6 millones de refugiados externos y 6.2 millones de internos. 13 millones con necesidad de ayuda humanitaria. Ciudades milenarias cubiertas por escombros. 387,000 muertos reportados, de los cuales 117,000 son civiles. 205,000 desaparecidos. Y este territorio sigue siendo una arena de guerra internacional.

Los Efectos de la Primavera Árabe

Todo empezó con el brote de la primavera Arabe en 2011, una serie de protestas llevadas a cabo en el mundo árabe en contra de sus gobernantes, que  en su mayoría eran dictadores. La primera de estas protestas tuvo lugar en Túnez, donde lograron exiliar a el presidente Ben Ali, ya 23 años en el poder en menos de un mes.

Asombrados por los poderes nunca antes vistos que la multitud tenía, los ciudadanos de otros países árabes salieron también a protestar. Y así fueron brotando protestas a lo largo del mundo  árabe, y  por eso este evento se  conoce como la primavera árabe.

Las protestas iniciaron de la misma manera en cada uno de los países. Sin embargo, en cada uno de ellos, las cosas terminaron de manera diferente.

Túnez, fue probablemente el caso más exitoso de todos, pues después de expulsar al presidente Ben Ali empezaron un camino largo y duro hacia la democracia, transición en la que siguen trabajando hasta hoy. 

En el caso de Egipto, las protestas pasaron a ser choques violentos entre los protestantes y las fuerzas armadas del país que se prolongaron por varios meses. Finalmente lograron atrapar y  encarcelar al presidente Hosni Mubarak, un militar de la misma línea de Gamal Abdel Nasser y Anwar Saadat que llevaba en su cargo desde 1981. 

Inmediatamente después de eso se hicieron por primera vez en el país elecciones democráticas, de las cuales salen victoriosos Mohammad Mursi, líder de la hermandad musulmana, un grupo Islamista fundado  en Egipto y muy influyente allí y en toda la region. 

Dos años después, y debido a la situación deplorable en la que estaba el país y la insuficiencia del presidente Mursi, sumado a nuevas protestas del pueblo en contra de este líder, el ejército Egipcio hizo en su  país un golpe de estado. 

Así subió al poder el presidente Egipcio actual, Abdel Fattah Al Sisi. Quien es también un militar secular de la línea de Mubarak, el que tumbaron durante la primavera Arabe. Bajo el gobierno de Sisi, las cosas tampoco están bien en el país. Pues se registra un alto número de prisioneros políticos y de condenas a opositores públicos del gobierno. 

El caso de Libia tampoco es óptimo. Pues unos meses después del inicio de las protestas allí, los rebeldes finalmente encontraron y asesinaron a Muamar Gadafi. Este era también un presidente militar secular como Mubarak de Egipto, que se mantuvo 42 años en el poder.

El problema, fue  que después de la intensa lucha y muerte de Gadafi, los rebeldes no pudieron ponerse de acuerdo, cosa que inició una especie de guerra civil en el país. Libia terminó dividiéndose en dos, y asimismo creando dos gobiernos diferentes que aspiran a controlar todo el país. 

Solamente hace pocos meses, y después de haber durado tantos años en conflicto y caos, se formó un gobierno de unidad nacional diseñado para servir como gobierno transitorio durante el periodo de estabilización política. Debido a que esto solo sucedió el 10 de Marzo de este año, es todavía temprano para determinar la medida de éxito de esta solución.

Con otro resultado totalmente diferente tenemos a países como Bahrein, Marruecos, Omán y Kuwait, todas monarquías, donde durante la primavera Arabe existieron protestas a menor escala que no tumbaron o cambiaron al gobierno; pero que sí lograron promover ciertas reformas. Dichas reformas llevaron a estos países a posiciones más democráticas.

Por lo contrario podemos ver el caso de Yemen. Para el 2011, este país tenía un presidente de ya 33 años en el poder, Ali Abdallah Saleh. Un tiempo después del inicio de las protestas en su contra, este presidente huyó a Arabia Saudita para seguir gobernando desde allá. 

Así tomó fuerza un grupo de rebeldes Chiitas llamados los Houthis, cosa que causó que potencias del Medio Oriente como Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos intervinieran en el país. Lo anterior resultó en la entrada de Irán, además de algunos grupos islamistas Sunitas.

Es por eso que Yemen es un país que lleva en guerra civil ya 10 años y sus ciudadanos se encuentran en lo que muchos han definido como la peor situación humanitaria del mundo. 

Después de haber hecho un recorrido por todos los países donde la primavera árabe de 2011 fue relevante, solo nos queda hablar del país en el que hoy nos vamos a enfocar, Siria.

Siria un País con Tremenda Importancia Histórica

Siria es un país que tiene un pasado muy importante para la historia del Medio Oriente. Podemos empezar por que esta es una de las regiones con el registro de presencia humana más antigua del mundo. Se han encontrado allí huesos de Neandertales, unos de los primeros seres humanos que existieron en la faz de la tierra.

Luego, cuando el humano se empezó a asentar y formar civilizaciones, Siria es también uno de los primeros lugares donde esto sucede. Posteriormente, Siria se convierte en un territorio bastante valioso de ser conquistado para varios imperios antiguos como los Sumerios, los Asirios, los Babilonios, los Persas, los Griegos y los Romanos.

Cuando nace el Islam y empiezan las expansiones para salir de la peninsula Arábiga, Siria es también uno de los primeros lugares a los que llega el Islam. Más adelante, Damasco, se convierte en la capital de uno de los imperios musulmanes más importantes, el imperio Umaya.

Luego, alrededor del 1500, este territorio es conquistado por el Imperio Otomano, quien permaneció allí 400 años. Con la caída de este imperio después de la Primera Guerra Mundial, Siria quedó en manos de los franceses, y finalmente en 1946, se convirtió en un país independiente.

Desde la independencia del país, hubo allí varios golpes de estado que reemplazaron a un líder por otro. Esto hasta el año 1963, cuando tuvo lugar un golpe de estado más. En este, subió al poder el partido del Ba’ath. Este es un partido nacionalista Arabe, laico y socialista, alineado ideológicamente con Gamal Abdel Nasser el en ese entonces presidente de Egipto.

8 años después, un militar miembro de este mismo partido subió al poder por medio de otro golpe de estado, el último que hubo hasta ahora. El nombre de ese militar era Hafez el Assad, quien gobernó en el país desde 1970 y hasta su muerte en el año 2000.

Con su fallecimiento, su hijo, Bashar Al Assad, tomó el poder en Siria. Es importante aclarar que en Siria hay una mayoría musulmana sunita y sus últimos dos gobernantes, Hafez y Bashar al Assad, pertenecen a una minoría religiosa, los Alawitas, otra rama del Islam.

Para el 2011, con el brote de las protestas en el mundo árabe, Bashar Al Assad ya estaba en el poder por 11 años, y si le sumamos a eso los años que su padre gobierno, tendríamos un total de 41.  Sin ser la excepción, en Siria también brotaron protestas en contra de sus líderes.

La Guerra Civil en Siria

Para entender cómo se formó esta guerra a fondo, pueden escuchar mi episodio llamado “Qué Carajos está Pasando en Siria?” pero en este se los voy a explicar de manera breve y general, para poder llegar al presente y entender la situación actual del país a consecuencia de la tremenda guerra civil.

Todo empezó como les dije con las protestas de la primavera árabe, que en un principio, las de Siria se sentían como las de cualquier otro país de la region. Las cosas cambiaron en el momento en el que el gobierno de Assad empezó a aplicar demasiada fuerza en contra de los protestantes o cualquier tipo de opositor. 

Llegó a un punto en el que una porción de su ejército se desprendió del mismo y se unió a los protestantes, que son conocidos como los rebeldes. En ese momento se convirtió en una guerra civil, debido a que los dos lados en conflicto ya tenían un ejército armado.

Aprovechando la situación, entró un nuevo jugador al conflicto. Quiero que recordemos que Bashar Al Assad pertenece a una minoría religiosa en Siria, los musulmanes Alawitas, que son una rama del chiismo. La gran mayoría del país pertenece a la corriente Islámica Sunita. Entre algunas corrientes del Islam, se ven entre ellas como herejes y puede que algunas corrientes no consideren a otras como parte del Islam del todo. 

Esto se los digo porque hay grupos extremistas sunitas que no veían a Bashar Al Assad como un verdadero musulmán y aprovecharon esta ya iniciada guerra civil para entrar en ella y derrocar al líder que consideraban no digno de controlar tierra del Islam y reemplazarlo con uno musulmán sunita. Fue entonces cuando el grupo Islamista Sunita extremista Al Qaeda entro a la guerra también en contra de Bashar Al Assad.

Posteriormente, Irán, potencia chiita del Medio Oriente entró a ayudar a Assad para conservar el poder que tiene este país sobre Siria gracias a alianzas con su presidente. Irán puso en acción a su grupo proxy Hezbollah, quien se unió a las líneas de Assad y simultáneamente los suplió con armas y municiones.

Como consecuencia a esto, entraron del otro lado varias potencias sunitas de la región, como lo son Arabia Saudita y los países del golfo. Esto convirtió esta guerra en una de escala internacional.

Adicionalmente, un grupo étnico minoritario en Siria que aspira a la independencia desde la creación de este país, vio la oportunidad de involucrarse y tratar de conseguir su estado, estos son los kurdos. 

Otro jugador que entró al conflicto es ISIS, el estado Islámico, quien en un principio apoyaba a Al Qaeda pero luego conquistó muchas de sus tierras, sobre todo la ciudad que luego se convirtió en el centro de operaciones de ISIS, la ciudad de Raqqa y así estos grupos se convirtieron en enemigos.

Paralelamente a todo lo que les acabo de contar, Rusia, un aliado de toda la vida del presidente Assad, a cambio del acceso a la posición geoestratégica que tiene Siria en el Medio Oriente, entró a  apoyar el gobierno en peligro de uno de sus socios más importantes en la región. 

Adicionalmente, el uso de armas químicas por parte de Assad, en contra de su propia población, causó que Estados Unidos entre también en contra del presidente Sirio y sus aliados Rusia e Irán. No solo eso, sino que aparte de luchar contra ellos, Estados Unidos se propuso combatir al Estado Islámico y por otro lado brindar apoyo a los Kurdos, quienes son atacados al mismo tiempo por Turquía, quien los ve como una amenaza por la oposición kurda que existe en su país también. 

Lo que vemos acá es una situación donde hay varios frentes que combaten unos contra otros en varias direcciones, además de presencia internacional donde cada una de las entidades lucha por sus propios intereses.

Siria en la Actualidad

Después de 10 años de guerra, Siria es un país que está prácticamente destruido. Como les dije, todo este conflicto ha causado la muerte de cientos de miles, la desaparición de otros cientos de miles más, el desalojo de millones ya sea interna o externamente, la destrucción de unas de las ciudades más ricas histórica y culturalmente del mundo y asimismo la devastación de un país que necesita con urgencia ser reconstruido.

El territorio está dividido entre algunos de los grupos participantes en la guerra. El aún presidente Bashar Al Assad, controla alrededor de un 63% del territorio del país. La coalición liderada por los kurdos tiene bajo su poder alrededor de un 25%. Los rebeldes aliados con fuerzas Turcas, ocupan más o menos un 10%. Y por último el hoy debilitado Estado Islámico domina alrededor de un 2% de la superficie del país. 

En cuanto a los refugiados externos, es decir, los que fueron desplazados y se vieron obligados a abandonar el país, son hoy en día 5.6 millones, la gran mayoría se encuentran hoy en Turquía, alrededor de 3.6 millones de ellos. Líbano y Jordania han recibido también vastas cantidades, 860,000 y 660,000 respectivamente. En la región, Iraq y Egipto también son casa de 240,000 y  130,000 respectivamente.

En la Unión Europea residen hoy 1,162,000 refugiados Sirios, de los cuales 674,000 están ubicados en Alemania. El resto está esparcido en pequeñas cantidades en diferentes regiones del mundo.

Estos son solo los refugiados externos. Internamente existen en Siria hoy, 6.7 millones de desplazados. Para entender la magnitud de esto, les quiero contar que antes de que la guerra empezara, el país tenía 22 Millones de habitantes, de los cuales entre los refugiados externos e internos, llegan a la cifra de 55% de la población. Es decir que esta guerra sacudió al país con toda la fuerza y causó que más de la mitad de los habitantes perdieran su vivienda. 

Hoy, gracias a la fuerza que le brindan sus aliados, Bashar Al Assad sigue en el poder. De hecho, la semana pasada llevó a cabo unas elecciones en el país las cuales le concedieron otros 7 años en el poder.

Estas elecciones son altamente dudosas debido a las condiciones en las que estas se realizaron. Pero para eso,  vamos a hablar con  Bryan Acuña, analista internacional que nos va a explicar todo esto más a fondo.

En el mundo hay entre 30 y 40 millones de Kurdos, lo que los convierte en el grupo étnico sin un país más grande del mundo. 

Los kurdos son un pueblo que existe ya más de 2000 años. Se consideran un solo pueblo aunque entre ellos hay varios grupos religiosos. La gran mayoría de los Kurdos son musulmanes Sunitas, pero además hay una gran porción de ellos que es cristiana y otra que es Yazidista. La última, el Yazidismo es una religión que existía antes de la creación del Islam, y muchos Kurdos la conservaron. Esta era de hecho la religion oficial de los Kurdos antes de la llegada del Islam en el siglo VII. 

Dejando a un lado sus diferencias religiosas, los Kurdos se consideran un solo pueblo. Esto es debido a que comparten el mismo idioma, el idioma Kurdo, la misma cultura y la misma aspiración nacional. 

Ellos habitan en la zona de Kurdistán es una zona montañosa que está situada entre los países de Siria, Irán, Irak y Turquía. Los kurdos llevan aspirando la independencia nacional en esta zona ya por más de 100 años, y no la han conseguido.

La Lucha Kurda Por su Independencia

Como ya lo hemos mencionado en diferentes capítulos del programa, cuando el imperio Otomano estaba decayendo, se empezaron a formar varias ideas nacionalistas entre los diferentes pueblos que habitaban el imperio. Cómo estás conocemos al Sionismo como el nacionalismo judío, al nacionalismo Armenio y las diferentes corrientes nacionalistas Árabes.

Como todas estas, también existía una idea nacionalista del pueblo Kurdo, que se encontraba también en el territorio del imperio Otomano. Es por eso, que los Kurdos, como todos los grupos mencionados anteriormente, apoyaron a los aliados en la primera guerra mundial para así ayudar a tumbar al imperio que les impedía su independencia, el imperio Otomano. 

Cuando terminó la guerra, y el imperio otomano cayó, en el año 1920 se realizó un tratado internacional llamado el tratado de servers para ver qué se hacía con los territorios del imperio Otomano. En este acuerdo, se le prometía a los kurdos la zona de Kurdistán para crear allí un estado independiente. 

Lo que pasó fue que como muchos dirían mucho “tilin tilin y nada de paletas”, este tratado nunca fue ratificado por los que lo firmaron y por eso nunca se hizo válido. 

Lo que pasó entonces fue que tres años después, se hizo un tratado parecido, este se llamó el tratado de Lausana y este si se ratificó. Desgraciadamente para los Kurdos, esta vez el territorio de Kurdistán no fue destinado para ellos; sino que ese territorio fue dividido entre la recién creada república moderna de Turquía, el mandato francés en Siria y el Mandato Británico en Irak y una parte de Persia. 

Estos territorios mencionados anteriormente se convirtieron eventualmente en países. Y por eso, el pueblo kurdo y su añorada zona de Kurdistán quedaron divididos entre los países de Siria, Irak, Irán y Turquía. Dejando a los kurdos sin su país. 

A pesar de esto, el pueblo Kurdo no se ha dado por vencido, pues desde ese entonces y hasta ahora, ellos han luchado con los gobiernos en donde se encuentran por la independencia de su estado. Y déjenme decirles que esta lucha no ha sido nada fácil en ninguno de los países. Vamos a ver a continuación, como se ha desarrollado en cada uno de ellos.

Los Kurdos en Irán

En este país, los kurdos son el tercer grupo étnico más grande, y representan alrededor de un 10% de la población. Este grupo está compuesto por más o menos 10 millones de personas.

Allí, los Kurdos fueron bastante activos en la revolución del año 79 en contra del Shah, del rey. Esto es debido a que tanto él como su padre tuvieron políticas muy fuertes en contra de ellos ya que tenían una aspiración nacional dentro de su país. 

Es por eso que durante la revolución, la apoyaron fuertemente. Pero como era esperado, después de que la revolución fue exitosa, y el Ayatollah Khomeini subió al poder, este también tuvo políticas bastante fuertes en contra de los Kurdos. Es por eso, que el Ayatollah les negó la participación en la asamblea donde se creó la nueva constitución de la república Islámica de Irán.

En los 90 ‘s con la elección del presidente Irani Khatami, la situación de los Kurdos mejoró un poco. Pues este presidente posicionó al primer gobernador Kurdo en la provincia Irani de Kurdistan. Sin Embargo, hubo varios grupos kurdos que se seguían oponiendo al régimen iraní ya que sus ideas nacionalistas eran más fuertes y además de eso, argumentaban que el gobierno de su país los discriminaba y oprimía con el pretexto de que los Kurdos desestabilizan al país. 

Hay varias opiniones entre los Kurdos de Irán, pero sin duda alguna, la gran mayoría quieren la independencia. 

El gobierno iraní, también se opone fuertemente a la creación de un país kurdo debido a que este grupo étnico es bastante cercano a los Estados Unidos y es amigable con Israel, cosa que Irán ve como una amenaza. 

Los Kurdos en Irak

En este país los kurdos representan alrededor de un 17%de la población con un número de aproximadamente 7 millones de habitantes.

La peor época para los kurdos en este país fue la del liderazgo de Saddam Hussein. Durante su mandato, los Kurdos fueron víctimas de varias masacres y ataques a su población civil que venían del gobierno. Esto fue porque en la década de los 80 ‘s hubo una guerra entre Irak e Irán y el gobierno Irakí, acusaba a los kurdos de apoyar a los iraníes en la guerra, y este fue el pretexto usado para cometer estas masacres en contra de esta minoría. 

Todo cambió para ellos cuando Estados Unidos entró a Irak a derrocar a Sadam Hussein en el año 2003. Esto lo digo porque fue ahí cuando los Kurdos aprovecharon el caos y la falta de un liderazgo contundente en su país para tomar una porción del país y crear allí una semi autonomía, con un gobierno y fuerzas armadas también. 

Pero desde ese momento, la vida tampoco ha sido muy fácil para ellos. Pues en Irak los kurdos han tenido que luchar tanto en contra del gobierno como en contra de otras milicias tales como ISIS.

En el 2017, los kurdos de este país pusieron a votación un referéndum para ver qué era lo que querían los kurdos iraquíes. En este referéndum ganó de manera casi unánime la idea de la independencia, y el gobierno iraquí los atacó de manera aún más fuerte.

A pesar de todo esto, los Kurdos controlan zonas de Irak que están llenas de petróleo, y este lo venden de manera independiente, cosa que les genera muchos ingresos para así poder defenderse y mantener a su población.

Los Kurdos en Turquía

Allí, los Kurdos representan más o menos un 15% de la población con un número de entre 16 y 20 millones de habitantes.

En este país, desde su creación los Kurdos han sido perseguidos por el gobierno. De hecho, en los años 20 ‘s, que es la misma década en la que se fundó Turquía y hasta el 2012 enseñar el idioma kurdo en los colegios estaba prohibido.

Y no solo eso, también las palabras “Kurdo” o “Kurdistán” fueron oficialmente prohibidas, y cualquier persona que hablara el idioma Kurdo públicamente podía ser arrestado. 

Hasta hoy, la república Turca se opone fuertemente a un estado Kurdo independiente, ya sea fuera o dentro de sus fronteras. Esto es debido a que Turquía ve en un estado Kurdo una amenaza para su país. Y por esta razón el gobierno turco ataca a las milicias cuerdas tanto en su país como en Siria.

Los Kurdos en Siria

Allí, los Kurdos representan un 10% de la población con un número de aproximadamente 5 millones de personas. 

La mayoría de estos kurdos son originarios de Turquía y han sido desplazados de ese país. En Siria, los Kurdos también reclaman ser oprimidos y discriminados. 

En el 2011, con el inicio de la guerra civil en este país, los Kurdos aprovecharon la situación de caos de una manera parecida a como lo hicieron los kurdos Iraquíes y crearon en una región del país una autonomía con su propio gobierno y su propio ejército.

A consecuencia de esto, varias entidades los atacaron. Por un lado, el gobierno sirio de Bashar Al Assad, por querer independizarse en su territorio.  Por otro lado, ISIS, ya que luchaban por territorio. Y por último, Turquía los ha estado atacando fuertemente ya que tienen miedo de que haya una independencia kurda al lado de su frontera y la puedan usar de base las milicias kurdas de ese país. 

Estados Unidos fue un gran aliado de los Kurdos, los ayudó a entrenar y a suplirse de armamento y así pudieron defenderse de sus atacantes. Esto fue hasta octubre del 2019 cuando Estados Unidos retiró sus fuerzas que ayudaban a defenderlos.

Y así, el ejército Turco lanzó una gran ofensiva en contra de las milicias Kurdas de Siria. Y para salvar sus vidas, los Kurdos renunciaron a su independencia para dejar que el gobierno sirio volviese a controlar la zona y así se retiraran los turcos. 

En Resumen

Como podemos ver, los Kurdos son un solo pueblo que vive dividido en cuatro países que se oponen fuertemente a su independencia; mientras que los Kurdos luchan por ella con sus  vidas. Ellos viven en situaciones muy complicadas en donde quiera que estén pero aun así, están determinados a darlo todo para cumplir su sueño, crear un estado kurdo independiente.