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El Camino a la Presidencia

Saddam Hussein nació en el año 1937 en una familia de pastores en una pequeña aldea al norte de Irak. De hecho la zona en la que nació era una de las áreas más pobres de todo el país y así mismo su familia lo era también.

Su padre murió incluso antes de que Saddam naciera, y su madre se volvió a casar cuando él era un niño pequeño. Su padrastro lo maltrataba mucho. Es por eso que aun cuando era niño, Saddam se mudo a Bagdad a vivir con su tío. Allí, Saddam estudio en un colegio nacionalista, y posteriormente atendió a la universidad y estudio derecho por unos años, carrera que no termino.

Al retirarse de la universidad, Saddam se unió al partido del Ba’ath. Este es un partido Pan-arabista que aspira a la formación de un solo y grande estado árabe socialista  y secular en el Medio Oriente. Este es un partido que existe en varios países de la región. En Siria por ejemplo, hasta hoy en día gobierna ese partido. El presidente Bashar Al Assad pertenece al partido del Ba’ath.

Ahora vamos a hacer un pequeño paréntesis y les voy a hablar un poco de la historia de Irak hasta ese momento. Irak es un país que se independizó en 1932. Desde el momento de su independencia este país funcionaba como una monarquía.

Su primer rey se llamaba Faisal Hussein, que no nos confundamos, no era familiar de Saddam, pero sí era el hermano del rey Abdullah Hussein de Jordania. La dinastía de Faisal reinó en Irak desde su independencia, y hasta el año 1958.

Las políticas de la dinastía Irakí en esas épocas eran bastante pro occidentales. Además, había mucha desigualdad social y muchos de los recursos producidos por el petróleo en el país, terminaban en manos extranjeras. 

Ahora podemos volver a la vida de Saddam Hussein y ver con una mejor perspectiva su enrolamiento al partido socialista del Ba’ath. Ahora les recuerdo, para darles un poco más de contexto, que en el año 1952, Gamal Abdel Nasser, un oficial del ejército Egipcio con la misma ideología, hace allí un golpe de estado y tumba a la monarquía. 

Con la misma ideología me refiero a socialista, secular, y anti occidental. También les recuerdo que esta era la época de la guerra fría, y los países del Medio Oriente empezaron a aliarse con Estados Unidos o la Unión Soviética.

Las monarquías como Arabia Saudita, y el resto de países del golfo, Jordania, Irak y Egipto estaban aliadas en un principio con Estados Unidos. Cuando Nasser hizo el golpe de estado en Egipto y tumbó a la monarquía, se afilió al bloque de la unión soviética, que tenía una ideología que concordaba mucho más con la de él.

A lo que quiero llegar es que el golpe de Estado de Nasser en 1952, inspiró a varios miembros de partidos socialistas en el Medio Oriente a hacer también golpes de estado, tumbar a las monarquías, y convertir sus países en estados socialistas afiliados a la Unión Soviética.  

Esto causó el colapso de monarquías como la de Libia, la de Siria, y la de Irak también. En 1958, el partido del Baath, partido al que se acababa de unir el joven Saddam Hussein, hizo un golpe de estado y tumbó a la dinastía de Faisal Hussein. 

En ese momento, subió al poder un miembro del partido de Baath llamado Abdel Karim Qassim. Sin embargo, muchos miembros de ese partido se pusieron rápidamente en contra de este gobernante. Esto era debido a dos cosas: La primera, que se alió  al partido comunista, que estaba totalmente en contra del panarabismo, pilar ideológico más importante del partido del Baath.  Y segundo, que Qassim rechazó una alianza con el ese entonces presidente de Egipto y líder de la ideología panarabista Gamal Abdel Nasser.

Es por eso que solo un año después de su subida al poder, el partido del Baath realizó un intento de asesinar a Qassim, este intento de asesinato fue orquestado por Saddam Hussein. Después del intento de asesinato fallido, Saddam tuvo que huir de Irak para no ser condenado a una cadena perpetua o incluso a pena de muerte. 

Es así como Saddam llegó a Egipto donde siguió estudiando, a pesar de que no terminó su carrera de derecho. Para el año 1963, unos oficiales pertenecientes al partido del Baath hicieron otro golpe de estado y tumbaron a Qassim del poder y entonces Saddam pudo regresar a Irak.

Aunque Saddam regresó al país como parte del partido que lo gobernaba, un año después fue arrestado y acusado de conspirar para asesinar al nuevo gobernante. Sin embargo, no duró  mucho tiempo allí porque dos años después se escapó.

Fue entonces cuando su carrera política por fin empezó a florecer. Saddam participó en otro golpe de  estado para tumbar al presidente que lo había metido preso, y de ahí se convirtió en la mano derecha del nuevo presidente. 

Saddam, siempre fue un líder muy fuerte y se sabía que aunque él no era el presidente, era él quien verdaderamente controlaba al país. Cuando el presidente al-Bakr, de quién fue mano derecha, renunció en 1979, Saddam se convirtió en el nuevo presidente Irakí.

La Presidencia de Saddam Hussein

Poco tiempo después de subir a la presidencia, Saddam tomó otros de los cargos públicos importantes del país tales como el de primer ministro y el de portavoz del parlamento. Y de ahí, todo se empezó a ver cada vez más como una dictadura.

Saddam fundó una policía secreta que se encargaba de callar a cualquiera de sus opositores. Adicionalmente promovió su personaje por medio de propaganda para ser popular entre el público Irakí y el público del mundo Árabe en general. Su objetivo era poder convertirse en el líder del mundo árabe como una vez lo fue Gamal Abdel Nasser. 

En 1980, Saddam decidió invadir a su país vecino Irán, debido a una disputa territorial a los alrededores de la frontera, por unas tierras ricas en petróleo. Esto se convirtió en la famosa guerra de Irán-Irak.

Esta guerra fue una de las más sangrientas en toda la historia de Medio Oriente. La guerra duró hasta el año 1988, es decir duró 8 años, y terminó con un cese al fuego firmado ese mismo año.

En la guerra entre Irán e Irak no se sabe exactamente cuántas personas murieron, pero se estima que fueron en total entre uno y dos millones, convirtiéndola en una de las guerras con más muertes en la historia mundial.

Lo que si se sabe con seguridad es que ya en el ultimo año de la guerra, Saddam Hussein ordeno una atrocidad que muchos países reconocen oficialmente como genocidio en contra de una minoría en su país, los Kurdos.

Esta recibe el nombre de “La Operación Anfal” y fue dirigida por uno de los primos de Saddam Hussein quien era oficial en su ejército. Esta campaña consistió en una serie de bombardeos, deportaciones, y hasta uso de armas químicas en contra de la población kurda en el nor occidente del país a la cual Saddam Hussein consideraba como una de las mas grandes amenazas a su poder.

Tampoco se sabe exactamente cuántas personas perdieron su vida en esta sangrienta campaña, pero se considera que fueron entre 50,000 y 180,000 incluyendo a hombres, mujeres y niños. 

Esta guerra dejó a los dos países involucrados en la ruina. Esto debido a los gastos de la guerra y a la serie de sanciones que la comunidad internacional les aplicó por crímenes en contra de la  humanidad que los dos cometieron. 

Es por eso que al concluir la guerra y debido a la situación en la que Irak se encontraba, Saddam Hussein exigió a su país vecino Kuwait que había sido su mayor aliado durante la guerra contra Irak, que le perdonara la deuda de 14 mil millones de dólares que había acumulado en la última década. 

Kuwait obviamente se negó a hacerlo. Luego entonces Irak concluyó que una buena estrategia para recuperarse económicamente era que los precios del petróleo incrementaran para poder vender el de ellos a un mayor precio y así irse recuperando económicamente. 

Porque la deuda de Irak no solo era de 14 mil millones de dólares con Kuwait, eso solo era una parte. La deuda total que este país tenía era de 60 mil millones de dólares. 

El problema es que para que los precios del petróleo subieran, tenían que lograr que haya menos oferta, y para eso intentaron convencer a Kuwait que bajara la cantidad de producción. Irak declaró que si todos los países del golfo seguían produciendo petróleo de esa manera, y el precio seguía bajando, por cada dólar que bajara el precio del petróleo, Irak perdería mil millones de dólares de ingresos por año. 

Kuwait no aceptó bajar la producción de petróleo e Irak tomó esto como un acto de agresión. Es por eso que el 2 de Agosto de 1990, Irak invadió a Kuwait. Obviamente el gobierno de Saddam Hussein no declaró que la invasión fue causada por la disputa sobre el petróleo.

El gobierno Irakí dijo que simplemente Kuwait siempre ha sido parte íntegra de Irak y que solo es un país independiente por la intervención británica. Además declararon que bajo la jurisdicción del gobierno de Irak, los Kuwaitíes tendrían más libertad económica y política.

De una manera u otra, Irak invadió a Kuwait. Tenemos que recordar que Kuwait es un país mucho más pequeño que Irak y además, Irak había acabado de salir de una guerra de 8 años, y por eso tenía uno de los ejércitos más poderosos del mundo. El ejército Irakí, tenía  casi un millón de hombres, 4500 tanques y casi 500 aviones, mientras los números de Kuwait no se le comparan ni en lo más mínimo.

En tan solo dos días, Irak ya había conquistado Kuwait y toda la familia real del país ya había huido a Arabia Saudita. En ese momento, Saddam Hussein nombró a su primo como el nuevo gobernador de Kuwait. 

La invasión de Kuwait dejó a todo el mundo muy preocupado debido a que ahora Saddam controlaba los campos de petróleo de Irak y de Kuwait que ya era una gran porción, y además estaba cerca de varios campos de petróleo de Arabia  Saudita que podía atacar en cualquier momento. Y si lo hacía y lograba conquistarlos, Saddam hubiese controlado más de la mitad de todos los campos de petróleo del mundo.

Es por eso que ahí mismo, el presidente Bush de Estados Unidos empezó a planear una operación para liberar a Kuwait llamada “Tormenta del Desierto”. Esta operación incluyó a una sorpresiva alianza de 40 países del mundo. Entre ellos los países de la OTAN, algunos países Árabes tales como Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y Egipto, y la Unión Soviética.

Israel de hecho intentó unirse a la coalición también pero Estados Unidos le pidió que no lo hiciera por temor a que la participación de Israel pudiera romper la coalición con los países Árabes involucrados en ella.

Esta operación inició en enero de 1991 y duró 43 días. Cuando esta operación inicio, Saddam entendió que no tenía cómo vencer a la poderosa coalición que lo estaba atacando así que envés de defenderse decidió mandar misiles a Israel y a Arabia Saudita en venganza.

La idea de Saddam era que Israel reaccionara y atacara de vuelta para convertir eso en otro conflicto Arabe Israeli, pero Israel no reacciono ya que Estados Unidos entendió la intención de Saddam y prometió a Israel que lo protegerá de los misiles y le pidió que no reaccionara a pesar de las provocaciones. 

Después de seis semanas de operación, Irak se vio forzado a salir de Kuwait. De igual manera, cuando salió, las fuerzas armadas iraquíes se encargaron de incendiar y destruir la mayoría de campos de petróleo de Kuwait.

La derrota de Saddam motivó a las minorías reprimidas de Irak a empezar revoluciones en contra del gobierno. Con las minorías me refiero a los Kurdos y a los Chiitas. Sin embargo, Saddam reprimió estas protestas rápidamente y varios de estos Kurdos y Chiitas fueron asesinados, encarcelados o tuvieron que huir a campos de refugiados en los países vecinos.

La Invasión de Irak por parte de Estados Unidos y la Muerte de Saddam

Cuando terminó la guerra del golfo, como parte del acuerdo al cese al fuego, Irak se comprometió a no desarrollar armas químicas, biológicas o nucleares. Sin embargo, en los años siguientes le negó la entrada a cualquier inspector de armas de la ONU.

Para marzo del 2003, el gobierno Estadounidense por miedo a las armas de destrucción masiva que Irak podría tener  y para acabar la dictadura en la que ese país se encontraba desde 1979, le exigió a Saddam Hussein que dejara el poder y el país en las siguientes 48 horas si no quería enfrentar una guerra.

Como era de esperarse, Saddam no renunció al poder y Estados Unidos invadió Iraq ahí mismo. Menos de un mes después la capital, Bagdad, cayó en manos de Estados Unidos y Saddam huyó a esconderse.

Saddam fue encontrado por las fuerzas de Estados Unidos 8 meses después en un escondite bajo tierra cerca de la aldea en donde nació. Su escondite era un pequeño hueco en la tierra de donde Saddam salió muy sucio y despeinado y se rindió ante los soldados Norteamericanos sin disparar un solo tiro. 

Saddam fue llevado a las cortes y juzgado por un tribunal del nuevo gobierno de Irak que se encargaba de los juicios de los oficiales del gobierno de Saddam. El juicio de Saddam Hussein duró 9 meses, y finalmente, este fue condenado a pena de muerte bajo los cargos de crímenes en contra de la humanidad que incluían, asesinato en masa, tortura, y encarcelamiento ilegal, y finalmente ejecutado en la orca. 

La noche entre el pasado 25 y 26 de Febrero, los Estados Unidos realizaron su primer ataque militar bajo el gobierno de Joe Biden. Este ataque se realizó en un puesto llamado Imam Ali controlado por milicias financiadas por Irán que se encuentra en la frontera entre Siria e Irak.

Ahora, para  entender el porqué de todo esto, vamos a analizar un poco el contexto en el que esto sucedió y sus antecedentes

El Contexto

Primero quiero que nos devolvamos un poco a Irán en el año 1979. Ese fue el año y el lugar de la revolución iraní.  Esta fue una revolución donde el pueblo iraní, bajo del poder al Shah es decir al rey, llamado  Muhammad Reza.  

Hasta ese momento, Irán era un país dirigido por dinastías monarcas. La última dinastía que dirigió Irán, se llamó la dinastía Pahlavi a la que pertenecía el rey que bajaron en el 1979, Mohammad Reza Shah y su padre, que subió al poder por medio de un golpe de estado militar que bajo a la dinastía anterior a ellos, la dinastía Qaj’ar.

Ahora, los reyes Pahlavi tuvieron siempre como objetivo convertir a Irán en un país moderno, occidental y laico. Ellos hicieron varias reformas para lograr esto. Por ejemplo, impusieron en el país la forma europea de vestir, trajeron tecnologías y formas de educación occidentales, formaron  lazos muy fuertes con potencias extranjeras como Estados Unidos  y  los Británicos, importaron maquinaria que modernizara la forma de producción agrícola e industrial, fomentaron y dieron facilidades para  que los jóvenes estudien en las universidades y le quitaron mucho de su poder al establecimiento religioso con el ánimo de separar totalmente la religión del estado. 

Ahora, varias de estas reformas le jugaron a los reyes en su contra. Les doy como ejemplo la importación de maquinaria  para los campos agrícolas. Esta nueva maquinaria hizo que la necesidad de mano de obra humana decreciera, lo que hizo que muchas personas del campo perdieran su trabajo, por ende estas personas llegaron a buscar oportunidades a las grandes ciudades las cuales no  estaban preparadas para recibir tremenda magnitud de personas. En consecuencia, las ciudades quedaron sobre pobladas  y  no había suficientes puestos de trabajo para todos y  así incrementó la pobreza en el país. 

Otro ejemplo puede ser la fomentación del estudio universitario. Esto suena muy bien, pero lamentablemente lo que hizo fue que hubiera exceso de personas con título universitario a comparación de la cantidad de puestos de trabajo que requirieran este conocimiento  y a su vez pudiesen remunerar como un título universitario lo amerita. Esto causó mucho enfurecimiento entre los jóvenes que empezaron a predicar en contra del Shah, del rey.

Estos estudiantes, más las personas que quedaron sin trabajo en el campo, más el establecimiento religioso, las personas que reclamaban que el Shah estaba despreciando la cultura persa al importar la occidental, más las personas que no estaban de acuerdo con la repartición de ingresos del petróleo iraní con potencias occidentales, empezaron a protestar para bajar a el Shah del poder.

Ahora, lo único que le faltaba a toda esta masa de personas furiosas con el rey, era un líder. 

Resulta que unos años atrás, el Shah había exiliado a un líder religioso llamado Ruhollah Khomeini por sermonear en su contra.

Khomeini llegó a París y desde allí pasó varios años escribiendo sobre el porqué de que Irán necesita que baje el Shah y en cambio ser gobernado por el establecimiento religioso y a su vez ganando muchos seguidores.

Finalmente en 1979, los ciudadanos iraníes salieron a las calles, exiliaron al Shah y trajeron a Khomeini del exilio como su nuevo líder. Así nació la república islámica de Irán  y Khomeini se convirtió en su primer Ayatollah.

Muchos historiadores denominan a la revolución Irani  como la tercera gran revolución después de la francesa y la bolchevique. Ahora, si quieren profundizar más sobre este tema, les recomiendo escuchar nuestro episodio llamado “La Revolución Irani”

Les cuento todo esto porque quiero llegar a que Irán se convirtió en un país totalmente religioso y enemigo del occidente. El nuevo régimen echó para atrás varias de las reformas de los Shahs y lo convirtió  en el completo opuesto de sus proyecciones. 

Ahora, es muy importante que entendamos que este régimen islámico representa la primera vez que el Islam Chiita tiene tanto poder en el mundo moderno. 

Si bien recordamos, el Islam tiene dos sectas principales: la Sunnita y la Chiita. Los Sunitas son la mayoría, pues representan alrededor de un 90% del mundo musulmán. Siempre ha habido  una severa rivalidad entre estas dos sectas que se separaron  en el siglo VII.  

Históricamente, la mayoría de líderes e imperios musulmanes poderosos fueron Sunitas, y los chiitas fueron más bien perseguidos. Hasta 1979, no había más que potencias sunitas  en el Medio  Oriente tales como Arabia Saudita, Egipto, y todos los  países del golfo. 

Es por eso, que el nuevo régimen de Irán no solo tenía de enemigos a los países como Estados Unidos y sus aliados como Israel; sino que también a todas las naciones sunitas del Medio Oriente, en especial Arabia Saudita.

Los Grupos Proxy de Irán

Ahora, siguiendo con todo este cuento, les quiero contar que desde 1979, cuando nació la república Islámica de Irán, este país se ha dedicado a intentar incrementar su influencia en el medio oriente, para así tener más poder y contrarrestar el poder sunita que existe. 

Irán ha hecho esto por medio de una estrategia muy eficiente llamada grupos proxys, que traduce “apoderados”. Sin embargo la palabra proxy es la que vamos a usar porque esta  es reconocida mundialmente.

Los grupos proxys, son grupos externos a un país, que representan los intereses del mismo, y a su vez, son patrocinados por este país. Irán tiene varios grupos proxys en todo el Medio Oriente. Vamos a hablar de los más importantes de ellos.

Empecemos por el más grande y más significativo de todos: Hezbollah. Este grupo, se creó tan solo tres años después de la república islámica de Irán, es decir en el 1982. Inicialmente Hezbollah fue creado como un grupo encargado de proteger al nuevo régimen Irani. Sin embargo, el ayatollah Khomeini vio una gran  oportunidad  para exportar al grupo y con él a su ideología y su influencia. 

En esos años, sucedió en Líbano una guerra civil donde había varias bandas luchando unas contra las otras por  poder. Casualmente, la más débil de las bandas era la de los musulmanes chiitas y también casualmente, el gran enemigo de Irán estaba también involucrado en esa guerra, Israel. 

El régimen Irani aprovecho esto junto con el hecho de que Líbano es uno de los países de medio oriente con mayor porcentaje de Chiitas para exportar a Hezbollah. Con esto lograron tener una mano móvil en otro país, con una cercanía  muy favorable a su gran enemigo Israel y con salida al mar mediterráneo.

Hoy en día, Hezbollah controla una cantidad absurda de Líbano, controla alrededor de un 30% de la economía, varias zonas del país, sobretodo el sur, que  tiene  frontera con Israel y son los líderes de un tercio de la población, el tercio musulmán chiita.

Ahora, si quieren profundizar  más, los invito a escuchar nuestro episodio dedicado a explicar exactamente qué es Hezbollah y cómo opera.

Ahora, quiero que nos traslademos a Yemen  y hablemos sobre un grupo llamado los Houthis. Yemen es un país  que está en guerra civil desde hace ya más de diez años. Hoy en día, este país se encuentra lo que se denomina como la peor crisis  humanitaria del mundo. Allí hay un pesado conflicto entre el gobierno, que es Sunita, los Houthis que son una milicia Chiita y grupos radicales sunitas como Al Qaeda e ISIS por tierras y el poder en el país. También tenemos un episodio donde explicamos la situación en Yemen.

El punto es que el gobierno Sunita es apoyado por la mayor potencia Sunita, Arabia Saudita, y los Houthis, que  son una milicia Chiita son patrocinados, armados y apoyados por Irán, la potencia Chiita.

Los Houthis se crearon en ese país con el apoyo de Irán en los 90 ‘s y por ende, adoptaron la ideología  del régimen. De hecho en su bandera tienen un lema escrito que dice lo que traduce al español: “Allah es grande, muerte a Estados Unidos, Muerte a Israel, Maldiciones para los Judíos y victoria para el Islam”. Solo en este lema se puede ver cuán extremista es este grupo. Y cuán parecida es  su ideología a la  de Irán.

Ahora quiero llegar a un lugar un poco más complicado, Siria. En ese país, Irán no tiene exactamente un grupo proxy pero si tiene mucha influencia allí. En Siria, empezó una tremenda guerra civil en el año 2011, después de que el pueblo empezó a protestar en contra de su presidente Bashar Al Assad.

Assad lleva en el poder ya más de 20 años y heredó  el poder de su padre Hafez Al Assad que duró en el 30.

Siria es un país con mayoría Sunita, sin embargo, los Assad no son Sunitas, sino que  son de una secta del Islam llamada el Islam Alauita. Esta es una rama que deriva del Chiismo. Quiero recalcar que los Chiitas tradicionales reconocen a  los Alauitas como musulmanes puros solo cuando les conviene.

El punto, es que en el caso de Siria, cuando empezó la  violencia entre el gobierno de Assad y los grupos rebeldes sunitas que  intentaron bajarlo, muy rápidamente se escaló  a que potencias  sunitas apoyaran a los rebeldes e Irán apoyara a Assad. Esta es una guerra muy complicada, por  suerte, tenemos también un episodio dedicado a  explicarla con detalle. 

A lo que quiero llegar es que Irán ha brindado ayuda  militar y  económica al régimen de Assad y también ha mandado a sus grupos proxys como Hezbollah, a unirse a  sus líneas.

Por último, quiero llegar  a Irak. Este es un país que  no tiene mucho orden. Es un país que está lleno de milicias que luchan unas contra las otras por ideología, poder,  tierras y hasta por intereses de otros países. Irán apoya militar y económicamente a varias de estas milicias, obviamente a las de carácter musulmán Chiita.

La más significativa se llama “Al- Hashd Ash-Shabi” que traduce “Las Fuerzas de movilización popular” esta  es una especie de organización que tiene bajo su poder  alrededor de 40 milicias chiitas.

Estas luchan en contra de los grupos extremistas sunitas como ISIS y al mismo tiempo contra el gobierno Irakí. 

Además de todos estos grupos proxys que hemos nombrado, Irán también respalda a un grupo llamado “las brigadas Al-Ashtar” en Bahrein. Que ha hecho varios ataques terroristas, sobre todo en contra del gobierno Bahreiní, gobierno sunita y  aliado a Arabia Saudita y ahora también a Israel. 

Este, como casi todos los otros grupos proxys de Irán que mencionamos, ha sido denominado como grupo terrorista por varios países como Estados Unidos, Canadá  y Egipto.

Ahora les quiero contar que Irán tiene  una manera de centralizar a todos estos grupos. Este país hace esto  por medio de un grupo llamado  “Las Fuerzas de al Quds”. Esta es la división de las fuerzas  revolucionarias de Irán que se encarga de todas las operaciones externas a Irán.

Entre sus funciones principales, está obviamente, centralizar, armar y ayudar a todos los grupos  proxys del país. Es por esto que  los Estados Unidos designó a las fuerzas del Quds como un grupo terrorista, por apoyar a varios grupos designados como terroristas en el Medio Oriente  y acusado de promover el terrorismo. Siendo esta  la primera ocasión en que  los Estados Unidos declara a una división oficial de un gobierno como terrorista.

No se si recuerdan el nombre de Kassem Souleimaini, era el comandante de las fuerzas del Quds hasta que Estados  Unidos lo dio de baja a principios del 2020  por planear un atentado en contra de la embajada americana en Irak.

Las fuerzas de Quds reciben órdenes directas del  Ayatollah de Irán y  le reportan a él. Cumpliendo así, sus intereses en la región

“El Corredor de Tierra”

Ahora, uno de los  más grandes beneficios que tiene Irán con estos grupos proxys, es lo que muchos analistas llaman “El  Corredor de Tierra”.

Si  nos imaginamos el mapa del medio oriente, y si no tenemos el mapa claro en la cabeza, les recomiendo mirar uno, podemos ver que dejando afuera a los grupos proxys de Yemen y Bahrein, es decir enfocándonos en los grupos proxys de Irán en Irak, Siria y  Líbano, podemos ver que Irán logra formar un corredor de tierra desde su territorio soberano y hasta el mar mediterráneo, y así mismo hacia Israel, su  peor enemigo.

Este corredor de tierra o cadena de aliados le permite a Irán tener una muy fácil movilidad en una de las zonas  más importantes del Medio  Oriente. Con esto, Irán tiene acceso al envío de armas y soldados a cualquiera de  sus grupos proxys y favorece su acceso para atacar a Israel.

De hecho, los más grandes esfuerzos de inteligencia Israeli hoy en día, se encargan de tratar de controlar lo que pasa en este corredor de tierra para proteger su existencia y bloquear el acceso de Irán a sus fronteras.

Como ejemplo, les quiero contar que Israel ha descubierto que Irán usa este corredor  de tierra para enviar partes  de misiles a Hezbollah  pasando  por  Irak, luego por siria y  llegando  finalmente a Líbano.

Con estas partes de misiles, y financiamiento iraní, Hezbollah está fabricando en el Líbano misiles de precisión guiada para atacar a la población civil Israeli. Los misiles de precisión guiada tienen tecnología de punta que le permite al lanzador controlar la trayectoria del misil cuando este ya está en el aire. Israel también ha descubierto que  Hezbollah ha situado las fábricas de estos misiles en zonas altamente pobladas en el corazón de Beirut, lo que representa un gran peligro para los civiles que lo rodean pero le garantiza a Hezbollah que Israel no va a atacar una zona tan densamente poblada por el mismo riesgo para estos civiles libaneses.

Lo que hace Israel a cambio, es  rastrear estos cargamentos de las partes de misiles a lo largo de este corredor de tierra y atacarlos antes de que  lleguen a Líbano.

Y este es solo un ejemplo de los muchos usos que tiene este corredor de tierra para Irán.

Ahora que ya entendemos mejor el contexto, vamos a hablar un poco del primer ataque militar del presidente de  Estados Unidos Joe Biden desde que tomó  el poder.

El Ataque

Biden lleva ejerciendo como presidente 5 semanas, y la  noche entre el pasado 25 y 26 de febrero autorizó el primer ataque militar de su presidencia. Este ataque se  llevó a cabo en el este de Siria sobre la  frontera con Irak.

Este ataque se realizó en contra de milicias respaldadas por Irán, es decir, de grupos proxys de Irán que se encuentran en la frontera entre Irak y Siria, formando parte de este  corredor de tierra  y asegurando el paso de cualquier tipo de cargamento que Irán desee enviar a cualquiera de los puntos del  corredor.

Fueron atacadas varias facilidades controladas por estas milicias que funcionaban como pasos fronterizos entre Irak y Siria, y allí perdieron la vida 22 personas.

Estados Unidos declaró que este fue un ataque en retaliación a  estas milicias ya que  unos días antes, estas habían disparado misiles dirigidos a tropas norteamericanas situadas en Irak.

Adicionalmente, hace unas semanas, Estados Unidos declaró que percibía a Irán como responsable de cualquier acción de sus grupos proxys.

Es importante  entender que  este ataque es muy  sorpresivo,  Biden subió al poder en estados unidos abierto a la posibilidad de reactivar el trato nuclear del que el presidente Trump  se retiró. Si quieren entender más de este, escuchen nuestro episodio llamado “La Fuerza Nuclear Irani”.

Esta irrupción, ha dejado claro que Joe Biden si está dispuesto a tomar políticas agresivas en contra de Irán en caso de amenazar a Estados  Unidos y su personal militar  en el extranjero. Esto deja a muchos anonadados y  cambia un poco la perspectiva hacia las políticas del presidente estadounidense Joe Biden.

Ahora lo que tenemos que ver es si estos ataques aéreos van a afectar de alguna manera, el frágil proceso de negociación sobre el trato nuclear, ya sea por parte de Estados Unidos, o  por parte de Irán. 

ISIS, o también conocido como el estado islámico, en su mayor extensión llegó a tener el control sobre un territorio tan grande como muchos países, imaginen mas o menos un territorio del tamaño de Ecuador, que se extiende entre Siria e Irak. 

Ahora, ¿Qué pasó? ¿Cómo un grupo terrorista llegó a tener tanto poder y tanto territorio? Vamos a empezar desde el principio y para eso tenemos que devolvernos un poco en el tiempo.

Volvamos a Afganistán en los años 80. ¿Recuerdan el episodio de la historia de Al- Qaeda? Pues el origen de ISIS se remonta en el mismo contexto. 

Si no escucharon ese episodio, recomiendo hacerlo. De igual manera les voy a hacer un pequeño resumen de ese contexto.

Pues en 1979, la unión soviética invade Afganistán, un país de mayoría musulmana. Como lo sabemos bien todos, el comunismo no puede ir de la mano con ninguna religión, por eso, esta invasión soviética a un país musulmán fue un evidente acto hostil para todo el mundo Islámico. 

Es por eso que a la resistencia de los afganos musulmanes, se unieron cientos de miles de jóvenes del resto del mundo islámico para luchar. Entre ellos estaban: Osama Bin Laden, el posteriormente fundador de Al-Qaeda y Abu Musab Zarqawi, el más adelante, fundador de ISIS. 

Zarqawi era un joven Jordano que a diferencia de Osama Bin Laden, venía de una familia beduina en una situación económica difícil. También, a diferencia de Bin Laden que terminó un título universitario, Zarqawi no terminó la secundaria. 

De hecho Bin Laden y Zarqawi se conocieron en Afganistán y luchaban del mismo lado, pero desde el primer momento, no se llevaron bien. Hay fuentes que dicen que la razón es que Bin Laden no veía con buenos ojos la ejecución de musulmanes que Zarqawi acusaba de ser herejes. 

En el 89, cerca al colapso de la unión soviética, estos se retiran de Afganistán. En ese momento Zarqawi vuelve a Jordania y poco tiempo después, es arrestado y llevado a la cárcel jordana por poseer explosivos en su casa.

Muchos dicen que fue en la cárcel Jordana donde Zarqawi más se radicalizó, esto debido a múltiples torturas y meses en aislamiento donde se aprendió el Corán de memoria y desarrollo pensamientos mucho más  extremistas de los que tenía antes. 

Cuando Zarqawi fue liberado de la prisión jordana, se fue otra vez a Afganistán, y allí abrió un campo de entrenamiento para yihadistas. 

Esto lo hizo en Afganistán porque cuando se retiraron los soviéticos de allí, subió al poder un grupo llamado “Los Talibanes”. Este grupo durante la guerra con los soviéticos fue apoyado por los Estados Unidos, simplemente por ser parte de  la guerra fría. Sin embargo, posterior a la salida soviética de allí, Estados Unidos empezó a ir en contra de los Talibanes porque los veía como un grupo extremista. 

Con estos intentos de influencia americanos, este país, se volvió el primer enemigo de estos grupos yihadistas que se oponen a la influencia americana en tierras del Islam. Con estos grupos a esta altura me refiero principalmente a Al- Qaeda. Esto llevó a los eventos del 11 de septiembre de 2001.

Como consecuencia a estos eventos, en ese mismo año, Estados Unidos invadió Afganistán, es por eso, que Zarqawi, quien tenia un campo de entrenamiento yihadista allí, se vio obligado a irse de ese país y es  así como llego a Irak, la primera sede de ISIS.

Lo que pasa es que en 2003, Estados Unidos invadió Irak. Esto lo hizo para sacar del poder a Sadam Hussein. Él era un dictador Laico-socialista que usó armas químicas en contra de poblaciones civiles y que invadió Kuwait destruyendo sus  pozos de extracción de petróleo. 

Estados Unidos entró allí no solo con el objetivo de sacar a Sadam Hussein del poder, sino que también de establecer una democracia en Irak. El primer objetivo lo lograron; el segundo objetivo, no se logró. Pues no era tan fácil establecer una democracia en un país que está dividido en grupos étnicos totalmente diferentes y que tienen milicias armadas allí.

De hecho, Estados Unidos creó en Irak un gran desorden al no poder establecer allí democracia. Y este desorden fue nada más y nada menos que el escenario perfecto para la fundación de ISIS.

Pues Zarqawi, quien era ya conocido entre los yihadistas sunitas, empezó a reclutar jóvenes sunitas que no tenían lo que perder y que culpaban a Estados Unidos de la inestabilidad de su país. Y adicionalmente, como pasó en Afganistán, jóvenes de todo el mundo Islámico viajaron a enrolarse en este grupo que Zarqawi dirigía. 

Tenemos que entender que la población Irakí está muy dividida entre musulmanes sunitas, musulmanes chiitas y kurdos. Es por eso que el grupo de Zarqawi, en ese momento el grupo musulmán sunita más poderoso en Irak, empezó a atacar a los chiitas y a los kurdos en el país. 

Por otro lado, en estos momentos, estoy hablando de 2003, 2004, Al-Qaeda estaba muy debilitado, y por eso hizo una alianza con Zarqawi y así su grupo pasó a llamarse Al-Qaeda en Irak.

En el 2006, en un ataque aéreo, Estados Unidos eliminó a Zarqawi, y así, Al-Qaeda en Irak se vio bastante debilitado. Finalmente, Estados Unidos se retira de Irak en el 2011 y así le da pie al grupo del que Zarqawi era líder, de volver a florecer un poco. Ahora, bajo el liderazgo de Abu Bakr Al Baghdadi. 

Él era un joven Irakí de ideología salafista que se graduó de estudios superiores en teología islámica y se unió a estas milicias sunitas para luchar en contra de Estados Unidos. En el 2010 fue nombrado líder del grupo y así le cambió el nombre de Al-Qaeda en Irak a El Estado islámico de Irak.

Para el 2014, ya rompió lazos con Al-Qaeda y fue declarado el Califa del Estado Islámico por un consejo de este mismo grupo. Su objetivo, era volver a vivir como en la época posterior a la muerte del profeta Mahoma ya que según su ideología, esta forma de vida es la única manera de vivir el Islam puro. Es por eso que pretendían reconquistar todos los territorios que alguna vez fueron gobernados por el Islam, y así crear un solo estado Islámico, como en la época de los Califas en el siglo 7.

Ahora, si queremos complicar un poco más la historia, tenemos que hablar de lo que estaba pasando en el país vecino a Irak, Siria. Pues desde el 2011 con la primavera Arabe, en Siria se desató una guerra civil. En esta guerra, el pueblo pretendía bajar a su dictador Bashar Al Assad.

Assad, es un musulmán chiita laico que gobierna sobre una mayoría sunita, lo cual es inaceptable para estos grupos extremistas sunitas. Es por eso que otra vez, jóvenes sunitas del mundo Islámico viajar a Siria a luchar en contra de Assad.

El primer grupo extremista en llegar allí fue Al-Qaeda. Ellos lograron conquistar mucho territorio y por eso, el Estado Islámico se volvió a aliar con ellos y mandaron fuerzas para ayudarlos a atacar el gobierno de Assad.

En un momento, Al Baghdadi, que todavía estaba en Irak, hizo una operación masiva donde liberó a radicales sunitas de las cárceles de Irak, y así, recibió más fuerza que nunca. Por eso, ya con confianza en sus propias fuerzas, El Estado Islámico rompió las alianzas que tenia con Al-Qaeda y les conquistó los territorios que tenían en su control en Siria. En ese momento, el nombre de este grupo cambió a “ISIS”, (el Estado Islámico de Irak y Siria) o en Arabe “Daesh” (Daulat el Islamiya fi Iraq wa Al-Sham).

Desde ese momento, ISIS creció y creció, hasta que llegó a gobernar un tercio de Irak y una buena porción de Siria. Este es el momento donde ISIS encuentra su mayor extensión. Allí, ISIS empezó a tocar a grupos Kurdos con los que pelean por territorio en la mitad de la guerra, y en esas, mataron a un periodista americano. 

Este señor se llamaba James Foley y estaba reportando la guerra civil en Siria. Allí, fue secuestrado por ISIS. Después de un corto lapso de tiempo, un video con su decapitación fue  subido a Youtube con el título: “Un Mensaje Para América”.

Como consecuencia de esto, Estados Unidos entró fuerte en contra de ISIS e hizo una serie de ataques aéreos que le hicieron perder mucha fuerza y territorio. ISIS, en respuesta, empezó a hacer ataques terroristas alrededor del mundo. Entre ellos, el de Turquía, Sinaí, Kuwait y París.

ISIS, poco a poco fue perdiendo su fuerza y su territorio. Hoy en día, sigue existiendo pero opera más bien en pequeñas células que controlan pequeños territorios. Y ya no es un grupo que se comporta como un país, porque ya no tiene su territorio.

Ahora que hicimos un recorrido por la historia de este grupo, me parece importante que hablemos más a fondo de dos temas más relacionados a él. El primero, es su ideología y el segundo es el reclutamiento de niños y jóvenes de diferentes países del mundo y qué paso con ellos después de la debilitación de ISIS.

Ideología

ISIS es un grupo extremista sunita salafista. El salafismo es una ideología que pretende volver a los fundamentos del Islam, a las tres primeras generaciones de musulmanes. El salafismo cree que las leyes de la Sharia deberían ser las leyes del estado y se oponen fuertemente a cualquier tipo de reforma en la religión.

De los salafistas vienen los yihadistas, que son los activistas que pretenden establecer la forma de vida del mundo islámico en el siglo 7 en la actualidad, y esto por medio de la guerra santa. ISIS, es un grupo Salafista Yihadista. Ahora, me es importante aclarar que no todos los Salafistas son Yihadistas y que muchos simplemente ven los primeros años del Islam como el ideal pero que no actuan para regresar al mundo a vivir así. 

Una parte fuerte de la ideología de ISIS, es también la creencia que el día del juicio está cerca y por esa razón, deben ser musulmanes puros, y vivir exactamente como el profeta lo dictó. Este argumento lo usan mucho también para su reclutamiento de combatientes, con personas creyentes.

ISIS declaró el levantamiento del Califato y declaró también la obligación de todo musulmán de apoyarlo. Es por eso, que cualquier musulmán que no apoye a este grupo es considerado “Takfir” es decir, hereje o infiel en Arabe. ISIS está dispuesto a “purificar al mundo” como ellos lo llaman, eliminando a cualquier Takfir, a cualquier hereje. 

Y no solo el no apoyar al grupo puede calificar como hereje o infiel. También el incumplimiento de las leyes del Corán al pie de la letra puede ser considerado un acto de infidelidad y así este sujeto podría merecer morir a criterio de ISIS. Por ejemplo vender alcohol, o afeitarse la barba o comer comida que no sea Halal (las normas de alimento del Corán), o la homosexualidad .

Adicionalmente, ISIS tiene una ideología absolutamente patriarcal. Según sus doctrinas, las mujeres son vistas con inferioridad y deben adquirir el papel de ama de casa y complacer a su marido. La ideología dicta que las mujeres deben vivir una vida sedentaria y deben cumplir con su obligación de ser madres. Obviamente como parte de esto, las mujeres deben llevar siempre y cuando estén fuera de la casa o con invitados una tela que les cubre todo el cuerpo menos los ojos. El no hacerlo podría poner en riesgo la vida de esta mujer. 

Y en términos generales, esta es la ideología que rige a ISIS, ahora vamos a hablar un poco de sus técnicas de reclutamiento.

Reclutamiento a las filas de ISIS

Entonces como dijimos, los primeros reclutados a ISIS, o al grupo que iba a ser ISIS en un futuro, fueron jóvenes sunitas de Irak que querían luchar en contra de la presencia americana en el país y en contra de las milicias chiitas del mismo.  Así fue reclutado su segundo líder Abu Bakr Al-Baghdadi. 

Después de eso, y cuando ya los americanos se habían ido y la guerra era sólo contra los chiitas, varios sunitas de la misma ideología de ISIS viajaron a Irak a unirse a la lucha. 

Posteriormente, cuando ISIS ya había entrado a Siria también, ISIS empezó a ser más y más activista para traer voluntarios del mundo Islámico y posteriormente del mundo occidental. 

Los reclutamientos de combatientes y mujeres para servir de esposas en el mundo Islámico, fueron un poco más sencillos. La mayoría de estos sujetos ya eran creyentes de la fe Islámica. Esto significa que el trabajo para convencerlos de creer en la ideología de ISIS era más sencillo. Pues solo se requería tomar esta fe ya existente y radicalizarla. Un argumento que se usó bastante con estos sujetos fue el de que el día del juicio se acercaba, y que solo los fieles iban a ser bien juzgados por Allah. Esta es una técnica que sirve mucho, pues el miedo es una de las mejores herramientas de convencimiento que existen. Esto podía ser efectuado en países árabes o en países occidentales donde encuentran a musulmanes creyentes.

Los reclutamientos que eran un poco más complicados, eran los de no musulmanes que vivían en países occidentales. Muchos expertos que han estudiado la propaganda que hacía ISIS para reclutar a personas de todos los rincones del mundo, han identificado ciertas técnicas que el grupo usaba para así convencer a personas que no tienen nada que ver, de dejarlo todo e irse a enrollar a ISIS.

La primera es el uso de las redes sociales. Se dice que el Estado Islámico tenia centros de comunicación enteros que se dedicaban a distribuir contenido en las redes sociales. Esto puede ser fotos, videos, discursos y programas religiosos en varios idiomas. La red social que le fue de mejor uso a ISIS fue Twitter, pues por medio de ella, distribuían mensajes a miles de seguidores que tenían. Pues allí llegaron a tener 46.000 seguidores a los que podían enviar mensajes con un simple click. Aparte entre esos 40.000 seguidores, había entre 500 y 2000 cuentas que se encargaban de compartir cualquier contenido que la cuenta del Estado Islámico publicara, logrando así, más alcance. 

De ahí, usaban plataformas de mensajes instantáneos como lo son Whatsapp o Telegram. Por medio de estas plataformas contactaban personas de una manera más personalizada, cosa que siempre siempre te hará sentir más importante. En estos mensajes instantáneos, creaban un vínculo personal y consistente con la víctima y con varias técnicas de convencimiento los iban persuadiendo. Estas persuasiones si tienen éxito podían hacer que la  víctima hiciera una de dos cosas: la primera es dejarlo todo y viajar a Siria a ser combatiente en el caso de ser hombre o a su esposa de un combatiente en caso de ser mujer; y la segunda cosa que podía lograr era incitar a la víctima a hacer algún acto terrorista en su país o en algún país de occidente de manera poco planeada. Muchos llaman esto como lobos solitarios.

En las conversaciones por medio de mensajes con las víctimas, el representante del Estado Islámico se  enfoca en resaltar el increíble significado que  tendría unirse a las filas del Estado Islámico. Convencían a la persona que el mundo de occidente es el enemigo y que si querían que su vida tuviese significado, unirse al Estado Islámico era la forma de lograrlo. Además les prometían una buena y libre vida en el Estado Islámico donde nada les iba a faltar y donde iban a sentirla fraternidad la hermandad entre sus miembros.

Así, se fueron formando células de reclutamiento en diferentes países de occidente, que cuando la víctima estaba ya convencida de viajar, esta célula se encargaba de extraerlos de su país y llevarlos a Turquía para desde ahí cruzar la frontera con Siria y llegar al territorio del Estado Islámico, donde de ahi, ya no podían escapar.

Lo impresionante es que la mayoría de estas personas que reclutaban eran menores de edad y lograron sacar a miles de menores de sus casas en el occidente y llevarlos al Estado Islámico sin despertar ninguna sospecha antes de que fuera muy tarde.

Ahora quiero hablar de una forma de reclutamiento más. Quiero hablar de los niños que ISIS reclutaba que es un caso diferente. Al hablar de estos niños, estoy hablando de hasta los 15 años. Estos no eran niños de occidente que convencían de ir a Siria e Irak. Estos eran niños que habitaban las zonas que ISIS iba conquistando y los reclutaban a la fuerza. 

A estos niños, en el momento de reclutamiento, se los llevaban a un primer campamento donde les enseñaban sobre el Islam Salafista y les daba clases de religión. De ahí, los mandaban a un segundo campamento donde aprendían a usar todo tipo de armas. Desde un fusil hasta un cinturón explosivo. Y así, ISIS pretendía entrenar a su siguiente generación de combatientes.

A estos niños los sometieron a difíciles entrenamientos militares y como parte de ellos, era también tener que ver video de ataques suicidas, de ejecuciones o tener que ver las ejecuciones en persona. También llegaron a distribuir videos donde son niños quienes ejecutan a soldados sirios o espías rusos.

Todo este fuerte trabajo de reclutamiento destruyó muchas familias en cualquiera de los casos. Y creó también un fuerte problema que estamos enfrentando en los últimos años. Pues desde que el Estado Islámico perdió todo su territorio, muchas de estas personas que  habían reclutado, se vieron obligadas a volver a sus  países de origen, ya sean en occidente o países Árabes. Y ahora todos estos países se encuentran en un dilema de qué hacer con estas personas que volvieron de luchar con el Estado Islámico. Por un lado, quisieran negarles la entrada para que no hagan problemas en el país, pero por el otro, muchos no le quieren negar la entrada a sus propios ciudadanos. Este dilema lo comparten muchos países del mundo, tanto países Árabes como países de occidente y en realidad es un tema muy complicado.

En este episodio, Las 3 promesas de los británicos durante la I guerra mundial, vamos a entender de que se trataron y cómo tuvieron tremendas repercusiones en el desarrollo de la región. Espero que al final del episodio vean la imagen completa y clara así que, vamos a empezar. 

La primera guerra mundial, un evento que cambió la historia de la humanidad. Es también uno de los eventos más complicados de entender. Es una guerra con muchos frentes y muchos conflictos que comprender. 

Es por eso, que ahora vamos a hacer un recorrido muy general y después vamos a enfocarnos solo en la parte que nos concierne, El Medio Oriente. 

Si queremos entender de una manera rápida a porqué del inicio de esta guerra, podemos usar una técnica que usan varios historiadores, y es guiarse por las siglas de MANIA

MANIA

La M significa militarismo, previo a la primera guerra mundial, todos los imperios empezaron a armarse de una manera mucho más acelerada que nunca, se vio en el mundo, una competencia masiva de adquisición de armas, tácticas de guerra y crecimiento de los ejércitos. Esto, obviamente, tuvo el efecto de una bola de nieve. Me refiero a que en el momento que un imperio se empieza a armar de esta manera, sus enemigos o ni siquiera sus enemigos, otros imperios lo imitan, para no quedarse atrás y luego este primer imperio al que han superado, hace esfuerzos para volver a tener superioridad militar y así sucesivamente.

La A significa Alianzas, pues en esta misma época, varias potencias empezaron a aliarse unas con las otras y así, lentamente, y también por efecto de la bola de nieve. Unos años antes del inicio de la guerra, Europa estaba dividida en dos grupos conformados por alianzas y que entre ellos había tensiones. Uno es denominado la triple alianza y este es conformado por Alemania, Austro-Hungría e Italia. Y el segundo, llamado la triple entente, estaba conformado por Gran Bretaña, Rusia y Francia. Adicionalmente, justo antes de que la guerra empezara, el imperio Otomano se alió con Alemania y Austro-Hungría.  

La N significa nacionalismo. Aunque es una palabra que todos nosotros conocemos, me parece importante definirla. El nacionalismo es según la RAE Ideología de un pueblo que, afirmando su naturaleza de nación, aspira a constituirse como Estado. Sabemos que antes de la primera guerra mundial vivíamos en un mundo imperial, con imperios que incluyen bastantes pueblos que empezaron a tener ideas nacionalistas, osea ganas de desprenderse del mismo. Cosa que también creó tensiones imperiales internas y alianzas de estos pueblos con los enemigos del imperio en el que habitan.

La I significa Imperialismo, que es el deseo de expansión de los imperios, generalmente con fines de crecimiento económico. Esto también incrementó la competencia entre ellos y por supuesto las tensiones.

Y la ultima A, significa asesinato que es la única de estas causas que es a corto plazo. Pues el 28 de Junio de 1914, fue asesinado el archiduque Austriaco Franz Ferdinand, cosa que por  efecto dominó, desató la primera guerra mundial. 

Ahora que tenemos una mejor imagen del mundo antes de esta guerra, vamos a enfocarnos en el medio oriente y las 3 promesas británicas en esta zona. 

La Primera Guerra Mundial y el Medio Oriente

Para 1914, el año en el que empezó a guerra, el Imperio Otomano ya había perdido muchos de sus territorios, incluyendo Grecia y varios países de los balcánes, pero aun tenía todo el territorio entre Turquía por el norte, Arabia saudita por el sur, Lo que es hoy Israel por el occidente e Irak por el Oriente. Es decir, el imperio otomano todavía gobernaba con lo que podríamos llamar el corazón del medio  oriente.  

A finales de este mismo año, el imperio Ottomano entró a la guerra en el lado de Alemania y Austro-hungría. En ese momento, el Sultán del Imperio, Mehmed V, declaró a esta guerra como Yihad con el ánimo de que todos los musulmanes que habitaban el imperio, luchen a su favor. 

Declarar una guerra como Yihad en el mundo musulman significa proclamar que esta es una guerra santa en nombre de Allah para que el islam siga gobernando ese territorio. Es por eso, que esta declaración debía traer  a la guerra a todo musulman creyente, o al menos eso era lo que esperaba el sultán Otomano.

Pero había un problema, el nacionalismo ya era una idea que corría fuertemente por las venas del medio oriente, y ninguna declaración de Yihad iba a contrarrestar esta  ardiente ideología. 

Para esa época, en el mundo Arabe había varias ideas nacionalistas diferentes. Había algunas que proponen que se cree un solo país arabe con capital política en Damasco y capital religiosa en la Meca; y por otro lado, había también nacionalismos más locales. 

Además de los nacionalismos árabes, también existía el nacionalismo judio en el medio oriente, estoy hablando del sionismo. Que este pretendía levantar un estado judio y democratico. 

Estas ideas nacionalistas, tanto las árabes como el sionismo ya existían un par de décadas, y cuando empezó la guerra, estas poblaciones entendieron que era la oportunidad perfecta para derrocar al imperio que estaba impidiendo realizar sus ideas nacionalistas. 

Es por eso que estas dos poblaciones apoyaron de varias maneras a los enemigos del imperio otomano con la esperanza de  que este sea vencido y por fin crear su país. 

Quienes eran los enemigos? Pues Francia, Rusia y El Reino Unido.

Rusia no tenía mucho que ver con la región del Medio Oriente, pero Francia y sobretodo el Reino Unido, se vieron muy involucrados en esta región durante la guerra. Y así llegamos a nuestro tema de hoy, las tres promesas que hicieron los británicos en el medio oriente durante la primera guerra mundial.

Las Tres Promesas de los Británicos en el Medio Oriente

La primera promesa de la que quiero hablar, se llama acuerdo de Sykes Picot. Este fue un acuerdo secreto entre los británicos y los franceses que tomó lugar en plena guerra, en el año 1916. 

Este acuerdo se hizo porque estas potencias ya veían la posibilidad de que el imperio otomano iba a ser destruido durante la guerra y se reunieron para dividirse las posibles zonas de influencia en el medio oriente cuando esto pasara. 

Ahí se acordó que los territorios de lo que es hoy Siria y Líbano quedarían en manos francesas y los territorios de lo que es hoy, Israel, Jordania e Irak, quedarían en manos Inglesas. 

Entonces esta fue la primera promesa si así se le puede llamar a este acuerdo entre los franceses y los ingleses. 

La segunda promesa británica fue a los judios, o mejor dicho a los sionistas, y estoy hablando de la declaración Balfour. Esta promesa no fue secreta, sino que más bien fue pública. Esta fue una manifestación formal de los británicos dada en 1917 por parte del ministro de relaciones exteriores britanico, Arthur James Balfour a uno de los líderes sionistas en el Reino Unido, el Barón Rothschild.

Citando esta declaracion: “El Gobierno de Su Majestad contempla con buenos ojos el establecimiento de un hogar nacional para el pueblo judío en Palestina y hará uso de sus mejores esfuerzos para facilitar la realización de este objetivo, entendiéndose claramente que no se hará nada que pueda perjudicar los derechos civiles y religiosos de las comunidades no judías existentes en Palestina, o los derechos y el estatus político de los judíos en cualquier otro país.”

Para el movimiento sionista, esto fue muy significativo, pues esta fue la primera legitimacion oficial que recibio la idea de un estado judio, despues de el sionismo existir y estar luchando por eso ya por mas de  30 anios. 

Y aunque esto se ve como un acto de buena fe de los Británicos, quiero decir que como todo en la vida, esto no fue gratis. 

El movimiento Sionista, trabajo muy diro para conseguir el apoyo y la legitimacion de los Britanicos. Pues voy a dar dos ejemplos de esto. 

El primero se llama la legión judía. Este era un grupo de 5 batallones de voluntarios judios que se unieron al ejército Britanico para ayudar a pelear en la guerra en contra de los Otomanos. Entre estos se encontraban tres personajes bastante conocidos, que eran lideres del movimiento sionista, y son Zeev Jabotinsky, Joseph Trumpeldor y el mismo David Ben Gurion, posteriormente el primer primer ministro de Israel. 

El segundo ejemplo es un movimiento que se encontraba en palestina, (nombre histórico de la tierra) llamado el NILI. Este grupo era en realidad una red de espionaje que pasaba información de alta calidad e importancia a los Británicos sobre los movimientos militares del imperio otomano debido a que este grupo operaba desde palestina, territorio que todavía seguía en manos de los otomanos.

Gracias a esta información suministrada por en NILI, los Británicos pudieron dar golpes militares bastante duros al imperio otomano. Suena un poco como una película pero la verdad es que este anillo de espías, le pasaba información a los británicos por medio de mensajes atados a la pierna de palomas mensajeras. Y era un método que funcionaba. Esto, hasta que un día, una de esas palomas aterrizó por error en la casa del gobernador Otomano de Cesárea. Y así, miembro por miembro el imperio otomano fue descubriendo y desmantelando este grupo. 

Esto terminó con la llegada de los Otomanos a la ciudad Judía de Zichron Yaakov, que servía como central de la organización, y ahí, atraparon  a Sarah Arhonson, una de las líderes del Nili. Se cuenta que Sarah fue torturada brutalmente por los Otomanos durante tres días para que suministrara información sobre esta red de espías. Pero despues de estos tres dias de tortura, Sarah encontro la manera de suicidarse y asi no delato a ninguno de sus companeros. 

Y estos son solo dos ejemplos de la cooperacion del movimiento sionista con los britanicos que finalmente dio como resultado, la declaracion Balfour, la legitimacion de un estado judio en la tierra de palestina historica. 

Esto nos lleva a la última promesa de la que vamos a hablar hoy. Me refiero a unos acuerdos llamados Houssein- McMahon. Estas fueron una serie de cartas intercambiadas entre el coronel britanico Henry McMahon y uno de los líderes árabes más grandes de la época, Houssein Ibn Ali, o más conocido como Sharif Hussein, entre los años 1915-1916.

En estas correspondencias, estos dos personajes acordaron lo siguiente. Sí el señor Sharif Hussein organiza una revuelta por parte de los árabes en contra del imperio otomano, los británicos prometían apoyar la creación de  países árabes y además prometian brindar tierras a los hijos de Sharif Hussein, Abdallah y Faisal Hussein. 

Esto resultó en que efectivamente, Sharif Hussein organizó lo que se conoce como la gran revuelta arabe en 1916, donde varias milicias árabes dirigidas por este señor, se rebelaron en contra de los otomanos y los lograron expulsar de varias partes de su territorio en el medio oriente, incluyendo Mecca y Medina.

Y estas son las tres promesas que hicieron los Británicos sobre el Medio Oriente durante la guerra. A los franceses les prometieron dividir la zona de influencia en la región cuando caiga el imperio otomano, a los judios les prometieron la creación de un estado en la tierra de palestina y a Sharif Hussein le prometieron tierra para sus hijos gobernar. 

El Efecto de Las Tres Promesas Posterior a la Guerra

Al finalizar la guerra y ser el lado de la triple entente el vencedor, y los británicos estar de este lado mientras que los Otomanos estaban del lado perdedor. Era el turno de los Británicos de cumplir su parte de las promesas que de alguna manera le habían ayudado a ganar la guerra en el frente contra los otomanos. 

Para esta época, el imperio otomano ya había perdido casi todo su territorio y estaba al borde de caer para siempre. Pues habían perdido todo el medio oriente, y en lo que es hoy Turquía había presencia militar británica y francesa que tenía a el sultán otomano casi como un gobernante titere. 

En cuanto a los acuerdos de Sykes Picot con los franceses, efectivamente se dividieron el territorio del medio oriente casi como lo habían acordado ahi, y así empezó la época de los mandatos, que se definia como una influencia temporal sobre la zona hasta que sus pobladores sean capaces de gobernar y administrar por sí solos. Esto se llamó mandatos y se le dio esta definición, porque sí algo cambió la primera guerra mundial en la comunidad internacional, es que el colonialismo ya no estaba bien visto. Es por eso que el término mandatos, era una forma de tener colonias sin tener que llamarlo colonialismo. 

En cuanto a la declaración Balfour, la promesa hacia los judios. Esta sirvio como la legitimidad internacional que el movimiento sionista necesitaba para poder crear su estado. Es por eso que desde que terminó la guerra y el territorio del futuro estado judio cayó  en  manos de los británicos, el movimiento sionista tuvo la fuerza para terminar de construir este pais para que cuando llegue el momento de declarar la independencia, sea lo unico que falte hacer y que ya tenga todas sus instituciones organizadas y trabajando. 

Durante el mandato britanico hubo altibajos en la relación entre el movimiento sionista y los britanicos, Pues los judios intentaban construir un estado, mientras que los britanicos intentaban prolongar su influencia en la zona, sobretodo en visperas de la segunda guerra mundial por la ubicacion estrategica de estas tierras. Además de tratar de controlar las revueltas de los árabes que habitaban en palestina y se oponian a la creación de un estado judio en parte de esa tierra. 

Pero a lo que quiero llegar, es que la declaración Balfour fue un gran empujón que ayudó a los judios a construir su estado y darle legitimidad al actual estado de Israel. 

Por último, me voy  a referir a la promesa de los británicos hacia Sharif Hussein. Hussein hizo su parte, organizó la revuelta arabe en contra de los otomanos, pues ahora era turno de los ingleses de cumplir su palabra. 

Dentro de  las correspondencias que mencione anteriormente, los Británicos mencionaban conceder a los hijos  de Hussein Abdallah y Faisal los territorios  de  transjordania  y lo que es  Siria hoy en dia. 

Es por eso que cuando terminó la guerra, el territorio de transjordania fue concedido por parte de los Británicos Abdallah Hussein y así se creó el país  llamado Jordania que  conocemos hoy en día. Por ello, sí miramos un mapa de este país, vemos que sus fronteras son líneas rectas y se nota que no son fronteras naturales sino que fueron totalmente inventadas por los británicos para cumplir su promesa. 

En cuanto al otro hijo de Sharif Hussein, Faisal, a quien le habían prometido lo que es  hoy Siria, el tema se complicó un poco. Pues si bien recordamos, en los acuerdos de Sykes-Picot con Francia, el territorio de Siria quedaba bajo mandato francés, sin embargo, este fue prometido por los británicos para Faisal Hussein.

Es por eso que cuando terminó la guerra y cayó el imperio otomano, Faisal llegó a Damasco y se auto declaró Califa allí. Muy poco tiempo después, los franceses llegaron a reclamar esta tierra y lo exiliaron. Faisal, regresó a donde los Británicos exigiendo que cumplieran su parte de la promesa y fue ahí, cuando le dieron a Faisal el territorio de lo que es hoy Irak para que gobernara. Y fue así como se creó este país. Por consiguiente, sus fronteras también son fabricadas por los británicos y si las vemos en un mapa podemos ver como prueba de esto que son líneas rectas que fueron acomodadas para que Faisal Hussein tuviese un reino que gobernar. 

Esta promesa tuvo también un efecto a largo plazo, pues definió lo que son los países de Jordania e Irak. no se si lo saben pero en Jordania sigue gobernando hoy en día esa familia, pues el nieto de Abdallah Hussein, Abdullah II, es el actual rey de Jordania. 

En cuanto a Irak, esa familia gobierno hasta que hubo un golpe de estado en los años 50 ‘s que los sacó del poder. De igual manera, esta forma de dividir el territorio de los británicos si tiene varias implicaciones hoy en día  en este país así no sea el gobierno de la familia  de Hussein quien gobierne. 

Pues como consecuencia de estas fronteras inventadas, Irak es un país que no tiene una población coherente. Me refiero a que estas fronteras pusieron dentro de un mismo país a varias poblaciones diferentes e incompatibles que le han causado al mismo muchos problemas durante su historia. Me refiero a que estas fronteras unieron poblaciones musulmanas chiitas, musulmanas sunitas, kurdos y otros grupos étnicos que no tienen nada que ver uno con el otro y han estado en guerra por el poder desde entonces.