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Golfo Persico

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La Zona del Golfo

Para entender esto, me parece que tenemos que aclarar de qué zona geográfica estamos hablando. Pues existe un golfo bordeado por Irán, Arabia Saudita, Kuwait, Bahrain, Qatar, Irak, Los Emiratos Árabes Unidos y Omán. El mismo nombre de este golfo ya causa polémica. Pues este golfo es principalmente conocido como el Golfo Pérsico, sin embargo, este nombre tiene connotación Irani, ya que la cultura Persa es la predominante en ese país. El problema es que varios de los otros países que bordean el golfo, no se llevan muy bien con Irán y por ende se rehúsan a llamarlo “Golfo Pérsico” y lo denominan “El Golfo Arábigo”, nombre de la cultura de estos países. 

Para salir de este golfo al mar abierto, toca pasar por un estrecho llamado el “Estrecho de Hormuz” que está controlado por un lado por Irán y por el otro, por Oman. Este estrecho es muy importante porque todos los países que bordean el golfo, tienen como principal producto de exportación el petróleo, y los barcos llenos de él, tienen que pasar por este estrecho para llegar a mar abierto y así poder comerciar.

Adicionalmente, hay un concejo del cual tal vez hayan escuchado el nombre. Se llama CCG o en Inglés GCC que significa “Consejo de Cooperación para los Estados Árabes del Golfo”. Este concejo, que existe desde el año 81, incluye a todos los países del golfo, menos a Irán. 

El principal objetivo de este consejo es reforzar los lazos entre estos países formando regulaciones similares en varios campos como la economía, el turismo, la legislación, el comercio, la aduana, ciencia, agricultura y otros. Adicionalmente, es un objetivo también la cooperación en el desarrollo científico y entre los sectores privados de cada uno de los países.  

Ahora que ya entendemos un poco mejor sobre la zona del “Golfo Pérsico”, o el “Golfo Arábigo”, como prefieran llamarlo, vamos a hablar un poco sobre el contexto de la crisis que empezó allí hace 3 años. Y se llegó a una solución el pasado 5 de enero de 2021.

La Guerra Fría en el Medio Oriente

Antes de empezar a hablar de esta crisis, tenemos que hacer un zoom out y hablar un poco sobre la “Guerra Fría” que hay en el Medio Oriente, que existe ya hace décadas. La voy a resumir un poco, pero si quieren profundizar más en el tema, los invito a escuchar el episodio del programa que lleva este nombre. 

En el Medio Oriente, hay dos potencias muy grandes que están opuestas una a la otra y se dice que cada una de ellas lidera un bloque de países opuesto.  Por un lado está Arabia Saudita, que representa a la mayoría del mundo sunita del Medio Oriente; y por otro lado se encuentra Irán, quien representa al mundo Chiita. 

Entre estos dos países no hay solo conflicto ideológico ya que pertenecen a corrientes opuestas del Islam, sino que también llevan a cabo confrontaciones bélicas por medio de grupos Proxys que participan en diferentes conflictos que suceden a lo largo del Medio Oriente, tales como el de Siria, Yemen e Irak. Todo esto es una guerra por poder e influencia en la region.

Además de estos bloques, se encuentra Turquía que por su propio lado, también pretende incrementar su influencia en el Medio Oriente. 

Les cuento todo esto para que lo tengan presente y nos ayude a entender, qué fue lo que paso entre los países Árabes del Golfo.

La Crisis entre Catar y el Resto de Países Árabes del Golfo

Entre los países del Consejo de Cooperación de los Estados Árabes del Golfo, el líder natural es Arabia Saudita. Digo líder natural por varias razones: La primera es que entre estos países Arabia Saudita es el más grande y el que tiene mejor capacidad militar. Adicionalmente, en  este país, se encuentran las ciudades de Mecca y Medina, los dos lugares mas santos para el Islam.

La crisis del golfo de la que estoy hablando, es un conflicto entre Catar y el resto de países de la CCG, liderados por Arabia Saudita.

Hasta el año 95, no había ningún problema, y todos los países de la CCG actuaban en coordinación y sin ningún desacuerdo. En el año 95, subió al poder en Catar un nuevo líder. Este se llama Sheikh Hamad Bin Khalifa Al Thani y subió al trono como sucesor de su padre. Este nuevo líder, difteria un poco con las políticas del CCG con las que su padre había cooperado durante todo su mandato. Por eso, desde ese momento y progresivamente, Catar fue independizando sus relaciones diplomáticas, económicas y militares del resto de países de la CCG. 

De hecho en 1996, un año después de que este nuevo líder subió al poder en Catar, hubo un intento de golpe de estado allí apoyado por Arabia Saudita, Bahrein, y los Emiratos Árabes Unidos. Este intento de golpe de estado fue fallido, y así la tensión entre estos países se hizo más severa de lo que era.

Una de las cosas más extremas que hizo Catar, fue empezar a comerciar más con Irán, país enemigo de Arabia Saudita, el líder del CCG. Catar hizo esto debido a que estos dos países comparten el campo de reservas de gas natural más grande del mundo, este produce un 13% del gas natural a nivel mundial. 

Además de eso, Catar dejó de criticar las políticas internacionales de Irán, cosa que iba en contra de la política de los países de la CCG. 

Asimismo, Irán y Catar poco a poco fueron aumentando su relación diplomática oficial, asistiendo a encuentros en las capitales uno del otro. 

Todo esto fue visto por Arabia Saudita como un tipo de traición, ya que Catar cada vez se acercaba más a su gran enemigo.

Aparte de todo el tema de las relaciones con Irán, Catar siguió retando a Arabia Saudita y sus aliados de otras maneras. Una de estas, es por medio de los medios de comunicación. Me imagino que alguna vez habrán escuchado Al Jazeera. Esta es una red de medios, la cual pertenece al estado de Catar y su nombre significa enArabe “La Isla”.

Al Jazeera es un medio líder en el mundo Arabe y también es muy grande internacionalmente con sus canales y periódicos en inglés. Como sabemos, estamos en el siglo XXI y dominar la información, es sinónimo de poseer mucha fuerza e influencia. Es por eso que al Al Jazeera ser una red de medios tan grande, y ser auspiciada por Catar, esto le otorga un poder magnífico a este país.

Pero, ¿cuál es el problema que tienen los países del CCG con esta red de medios catari?

Pues les quiero contar que Al Jazeera se ha encargado de amplificar las voces de grupos a los que Arabia Saudita y el resto de países de la CCG se oponen. Entre ellos están por ejemplo, los Hermanos Musulmanes y grupos Islamistas extremistas como Al-Qaeda. Pues en los animes de vida de Osama Bin Laden, Al Jazeera transmitió varios de los videos grabados por él, cosa a la cual los países de la CCG se oponen fuertemente. 

Otra forma en la que Catar retó a todos estos países fue durante la primavera Arabe. Durante estos eventos, donde el pueblo de varios países del Medio Oriente intentaron derrocar a sus líderes, los medios de comunicación fueron claves para convocar a las protestas y hacer de este evento uno mucho más masivo. 

Entre estos medios de comunicación, uno de los más relevantes fue Al Jazeera. Debido a que en Bahrein las protestas de esta época fueron bastante fuertes y en otros países árabes del golfo también sucedieron, ellos no estaban muy felices con el apoyo a los protestantes por parte de la red de medios auspiciada por Catar, país que supuestamente era su aliado. 

Uno de los países que aunque no pertenece a la CCG, es uno de los mejores aliados de Arabia Saudita, es Egipto. Allí, en la primavera árabe, el pueblo derrocó a Housni Mubarak y se llevaron a cabo las primeras elecciones democráticas de ese país. En dichas elecciones, salió victorioso Mursi, un líder perteneciente a los Hermanos musulmanes, grupo al cual Arabia Saudita repudia y Al-Jazeera había estado apoyando.

 Esto aumentó aún más la tensión entre estos países. Y para finalizar, un año después de que Mursi subió al poder, el pueblo egipcio empezó a protestar por su liderazgo fallido y finalmente fue bajado del poder por medio de un golpe de estado realizado por el ejército de ese país. Cuando eso pasó, muchos miembros de la hermandad musulmana que estaban siendo buscados por el nuevo gobierno egipcio, llegaron a Catar y allí se les otorgó asilo político, cosa que otra vez, reto las políticas y a los aliados de Arabia Saudita. 

Desde estos momentos ya había una tensión muy grande entre Catar y el resto de países de la CCG y sumado a ellos Egipto. Ya en 2014, estos países querían romper relaciones con Catar, pero para hacerlo necesitaban el apoyo de Estados Unidos, el cual no consiguieron para hacerlo durante el mandato del presidente Obama. 

Sin embargo, esta ruptura de relaciones, era solo cuestión de tiempo, pues en el 2016, Donald Trump subió al poder en los Estados Unidos y para el 2017, ya había brindado el apoyo a los países del CCG y a Egipto para romper relaciones con Catar. Y vamos a ver qué paso con esto.

La Ruptura de Relaciones y la imposición del Bloqueo

En Junio del 2017, Arabia Saudita, Egipto, Los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein, rompieron relaciones con Catar. Y no solo rompieron relaciones, sino que también les impusieron un bloqueo. 

Este bloqueo incluía la prohibición para aviones, barcos y camiones Cataríes, de pasar por espacio aéreo, o terrestre y de usar los puertos de cualquiera de estos países. Esto era un gran problema para Catar ya que estos son los países mas cercanos geográficamente. Por eso, este bloqueo, representaba una amenaza muy grave para la economía Catarí. 

Los países que impusieron el bloqueo, lo hicieron con el pretexto de que Catar estaba apoyando a grupos terroristas tales como los hermanos musulmanes y su rama palestina llamada Hamas. 

A los países que impusieron el  bloqueo, se les sumaron también otros países tales como Mauritania, Senegal, Omán, Yemen y otros más. Catar acepta que ha dado ayuda a grupos islamistas tales como Los Hermanos Musulmanes incluyendo a Hamas; pero al mismo tiempo niega cualquier apoyo a grupos como Al-Qaeda o ISIS.

Los miembros del CCG decían que para que el bloqueo se levantará, Catar tenía que hacer 4 cosas:

  • La primera, reducir sus relaciones diplomáticas con Irán
  • La segunda, poner un alto a su coordinación militar con Turquía, país con el cual las relaciones del CCG no son muy amigables
  • La tercera, dejar de apoyar a grupos como los hermanos musulmanes
  • Y la cuarta es cerrar la red de medios de Al-Jazeera

Adicionalmente, llegó un momento donde la copa mundial de fútbol de la FIFA que estaba planeada celebrarse en Catar en el 2022, se vio amenazada y esta organización empezó a buscar un plan B.

Esto sucedió debido a que este bloqueo hacía que la logística del mundial fuera casi imposible, además de otras razones como la cantidad de trabajadores muertos durante la construcción de los estadios, lo cual muestra malas condiciones para los trabajadores, y más. 

Otra consecuencia del bloqueo fue que cualquier ciudadano Catarí que vivía en alguno de los países que impusieron el bloqueo, fue expulsado del mismo. Cosa que causó mucha polémica ya que antes del bloqueo, las fronteras entre todos los países de la CCG estaban abiertas y había muchos Cataríes viviendo en otros países del concejo y con su expulsión, muchos vieron la ruina económica y la separación de sus familias. 

Además de todo esto, Catar se vio en graves problemas ya que su economía estaba basada en la exportación de petróleo y gas natural y la importación de la mayoría del resto de sus productos tales como alimentos, medicinas, carros y  aviones. Estos productos llegaban a Catar ya sea por medio de camiones que pasaban por su  única frontera por tierra que era con Arabia Saudita, o llegaban en barcos que venían de los puertos de Abu Dhabi y Dubai.

Y asimismo, la exportación de petróleo y gas natural, también se hacía por medio de barcos que llegaban a estos dos puertos.

Adicionalmente, el bloqueo aéreo, también le causó muchos problemas a este país, pues Catar Airlines es una de las aerolíneas más activas de la zona, y con el bloqueo, este país se vio obligado a redirigir todos sus vuelos por el espacio aéreo de Irán y Omán.  Esto hizo que cualquier vuelo que tenía como destino cualquier lugar que quedara más al occidente que Catar, se alargaría por mucho.

Durante el bloqueo, Catar se vio obligado a tomar acciones para que su economía no colapse. Por eso, aumentó sus relaciones diplomáticas y económicas con Irán, y además de eso Turquía jugó un papel muy importante ayudando a transportar mercancías cataríes por medio de un puente aéreo y una vía marítima entre los dos países. 

Adicionalmente Catar empezó a producir muchos de los productos que anteriormente importaba de otros países del CCG. Y así sobrevivió la economía Catari hasta hace menos de una semana.

La Resolución de la Crisis

Finalmente, hace 5 días (5/1/21), el líder de Catar visitó Arabia Saudita y allí se firmó un documento llamado “solidaridad y estabilidad”. Este documento terminó con el bloqueo a Catar que llevaba existiendo ya 3 años. 

Las charlas para firmar este documento llevaban ya casi un año, y los mediadores fueron Los Estados Unidos y Kuwait.   

Hay muchos analistas que dicen que el trato fue cerrado ahora debido a que los Saudíes le quieren mostrar al próximo gobierno de Estados Unidos, el de Boe Baiden, que si están dispuestos a negociar y que no siempre van a mantener una posición tan rígida. 

Ahora, Catar cumplio con las exigencias iniciales de estos países para levantar el bloqueo?

Pues la respuesta es que es muy pronto para saber, pero vamos a hablar un poco de lo que ya sabemos. 

Por un lado, se dice que Catar le va a pedir a Turquía que reduzca la cantidad de bases militares que posee en su país. Por otro lado, el ministro de relaciones exteriores declaró que Catar no reduciría sus relaciones con Turquía o Irán.

Además, Catar no ha expresado ninguna intención de cerrar la red de medios Al-Jazeera.

Muchos analistas creen que Catar va a hacer una serie de gestos durante los próximos meses, sobretodo para asegurar el mundial del 2022, pero que en realidad no va a cumplir al 100% ninguna de las demandas iniciales de los países que impusieron el bloqueo.

No sabemos qué va a pasar en realidad, así que tenemos que  quedarnos pendientes en próximos desarrollos que puedan haber en la región y en un par de meses o de pronto un par de años, podremos saber que tanto se acogió Catar a las exigencias de estos países.