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diciembre 2021

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La guerra entre Irán e Irak sucedió entre los años 1980 y 1988. En estos terribles años murieron más de 500.000 personas, la mayoría, civiles inocentes de los dos lados. Este prolongado conflicto cambió el curso de la historia de la región y dejó asimismo una enorme huella en la narrativa de los países involucrados.

Es por esto que me parece importante hablar de ella para así poner un ladrillo más a la torre que necesitamos para entender este complejo pedazo del mundo. Por eso vamos a empezar hablando de los dos países y la situación que cada uno de ellos vivía para el momento de iniciar la guerra.

Irán e Irak antes de la Guerra

Empecemos con Irán. Como sabemos, este es uno de los países más grandes de Medio Oriente tanto en tamaño como en población. Se encuentra situado en la parte Este de la región y bordea por el este con Pakistán, Afganistán y Turkmenistán, por el norte con Turquía y con los países del Cáucaso sur Armenia y Azerbaiyán, y por el oeste tiene una larga frontera con Irak, país con el que comparte una gran parte de su historia antigua. Además Irán cuenta con una costa en el mar Caspio, una en el Golfo Pérsico, y una tercera en el mar Arábigo.

La capital del país es Teherán. El país cuenta con una población de alrededor de 86 millones de personas. Una gran mayoría de sus ciudadanos son musulmanes chiitas como su gobierno. Sin embargo, en Irán hay otros grupos étnicos numerosos como lo son los Kurdos o los Zoroastras. Y es importante aclarar que Irán es uno de los pocos países del Medio Oriente en donde no se habla Arabe, sino que su idioma oficial es el Persa, el cual usa el alfabeto árabe y algunas de sus palabras, pero en su esencia es un idioma totalmente diferente. 

Irán tiene una historia muy peculiar porque pasó de un lado del mapa político al otro extremo en menos de un año. Estamos hablando del 1979, año de cambio de curso de la historia de Irán y es importante que hablemos del mismo porque se relaciona con nuestro tema de hoy.

Pues los eventos de 1979, es decir los eventos de la revolución iraní sucedieron tan solo un año antes del inicio de la guerra entre los países vecinos.

Antes de 1979, Irán era un país gobernado por una monarquía, en esos momentos su rey se llamaba Mohammed Reza Shah, Shah significa rey en persa. Durante su tiempo de gobierno y el de su padre, que subió al poder en los años 20 ‘s, Irán se convirtió en un país que se esforzaba por ser secular, moderno y por tener un vínculo fuerte con el occidente. Pues en ese entonces los más grandes aliados de Irán eran Estados Unidos y los Británicos. 

Como dije, el gobierno de estos reyes de apellido Pahlavi se centró en secularizar al país, cosa que causó que el poder que el establecimiento religioso tenía en el país hasta antes de eso redujera significativamente. Esto obviamente trajo una oposición del mismo hacia los reyes. 

Un señor llamado Roullah Khomeini se posicionó como el líder de esta oposición en contra del rey Mohammed Reza Shah, y por esto este fue exiliado en los 70 ‘s. Ya unos años después, no era solo el establecimiento religioso quien deseaba bajar al rey del poder sino que muchas fracciones de la población también lo apetecian. Esto debido a causas varias, pero principalmente a la oposición a ciertas reformas que impuso el gobierno del shah con ánimo de modernizar y occidentalizar al país y que no salieron como este planeaba sino que al final afectaron al país de manera negativa en ámbitos como la economía, la cultura, el desarrollo de las ciudades y la calidad de vida de los ciudadanos.

Si quieren profundizar más sobre este tema les recomiendo escuchar nuestro episodio que se llama “La Revolución Irani”. El caso es que esté descontento con el gobierno del Shah por parte de varios fragmentos de la población, puso al gobernante paranoico. Esto causo que este se empezase a comportar diferente y utilizar recursos no tan morales en contra de sus ciudadanos. 

Esto, cómo se pueden imaginar, sólo aumentó el descontento y finalmente este llevó a una revolución en masa donde todos estos grupos poblacionales se unieron para bajar al Shah del poder y exiliarlo. Cuando lograron hacerlo, Rohullah Khomeini, que era un líder religioso que encabezaba la oposición por parte del establecimiento, aprovecho, y regresó a Irán como el héroe de la revolución, y así se convirtió en el líder supremo del país e Irán se transformó en una república Islámica fundamentalista bajo su mandato. 

Y ahí nos vamos a quedar en pausa con la historia de Irán, porque llegamos al punto que está justo antes de iniciar la guerra, pero antes de empezar a hablar de ella vamos a ponernos al día en lo que era la historia de Irak hasta este momento también. 

Irak es como mencionamos el país vecino a Irán y para los dos países el otro representa su frontera más extensa. Además de con Irán, Irak limita con Kuwait, Jordania, Arabia Saudita, Turquía y Siria. Asimismo Irak cuenta con una muy estrecha costa que yace en el Golfo Pérsico. 

La capital y la ciudad más poblada del país es Bagdad. La república Irakí cuenta con alrededor de 40 millones de ciudadanos. Donde alrededor de un 98% son musulmanes y el resto cristianos. Ahora, esta división no es tan sencilla pues entre los musulmanes del país, hay una gran división entre corrientes y grupos étnicos que ha hecho que la historia del país sea bastante enredada. 

Si bien en Irán la mayoría de la población es musulmana chiita, en Irak los musulmanes son más o menos 40% sunitas y 60% chiitas. Si bien en Irán la gran mayoría de musulmanes son de cultura persa, en Irak son aproximadamente 84% Árabes y 16% Kurdos. 

Es importante resaltar todas estas diferencias de población debido a que son las mismas quienes han causado que Irak no logre ser un país estable desde que se creó artificialmente por el imperio británico sin tener en cuenta el revoltijo de poblaciones que estaban haciendo al crear este país. 

Debido a que Irak se fundó bajo el ala del imperio británico, fueron ellos quienes designaron a su primer rey que pertenecía a la dinastía Hachemita y era hermano del primer rey de Jordania, país que se estableció de manera similar. Este primer monarca se llamaba Faisal Hussein. 

La diferencia es que en Jordania esta dinastía sigue reinando y en Irak no duró ni dos décadas en el poder. Pues en 1958, el rey Hussein fue derrocado por un golpe de estado militar con ideología socialista, nacionalista árabe, es decir con la ideología promovida por el en ese entonces presidente egipcio Gamal Abdel Nasser. El general militar que llevó a cabo este golpe de estado se llamaba Abdul Karim Qasim, y este pertenecía al partido del Baath. 

Este es un partido político que lleva esta ideología (Nacionalista árabe, socialista y secular) creado en Siria y que trascendió a varios lugares del Medio Oriente como lo es Irak. De hecho, Bashar Al Assad, el actual presidente Sirio sigue perteneciendo a este partido político. 

Después de dos cabezas de estado de este partido, el famoso Saddam Houssein del mismo partido subió a liderar el país oficialmente en el año 1979, en el mismo año que subió Rohullah Hoummeini a ser líder supremo en Irán y así mismo, solo un año antes de la guerra entre los dos países. Sin embargo Saddam ya era el líder del país virtualmente antes de eso.

Como Saddam era parte del partido socialista, durante su mandato este se encargó de nacionalizar todo el petróleo del país y romper lazos con el occidente. Como este líder era musulmán sunita, se encargó también de reprimir a las comunidades chiitas de su país. y no solo a ellos, pues es sabido que los kurdos que son un grupo étnico relativamente numeroso en Irak quieren la independencia en lo que ellos llaman Kurdistán y parte de este territorio se encuentra en Irak, pues Saddam Hussein se ocupó de reprimir a este grupo étnico también. Más adelante vamos a hablar un poco más de esto.

En resumen, un año antes de la guerra, tanto en Irán como en Irak habían subido al poder nuevos líderes, y estos eran opuestos uno del otro. En Iran subió al poder un clérigo religioso fundamentalista de la corriente chiita del Islam, y en Irak subió al poder un militar secular y socialista perteneciente a la corriente sunita del Islam. 

Ahora que ya entendemos cómo estaba el escenario un momentito antes de la guerra estallar, vamos a pasar a hablar de ella, de sus causas, sus más importantes eventos y de sus consecuencias.

Los Inicios de la Guerra

Primero tenemos que entender que desde muchos años antes del inicio de la guerra, había una disputa territorial entre los dos países. Está principalmente por un río llamado “Shatt Al-Arab” que significa “la costa de los árboles” que tiene una longitud de aproximadamente 200 Km formado por la confluencia de dos de los ríos más importantes del mundo, el Eufrates y el Tigris. 

En 1975, antes de que Saddam subiera al poder oficialmente pero ya cuando prácticamente controlaba al país, Irak se encontraba en una situación política muy deplorable, pues los Kurdos, que buscaban la independencia en parte del territorio Irakí estaban siendo apoyados por Irán y esto le estaba causando problemas al regimen Iraki. 

Es por eso que en ese año Irak firmó un acuerdo con Irán donde le coincidía a este país la mayor parte del dominio de este importante río a cambio de que dejara de entrometerse en los asuntos internos de su país. 

Ya en 1979, al subir al poder en Irán el Ayatollah Rohullah Homeini, éste declaró que el gobierno socialista y opresor de la comunidad chiita que había en Irak debía ser reemplazado por uno que si estuviese en el camino de Allah. Esto hizo que Saddam Houssein y su gobierno considerasen inmediatamente a Irán como una amenaza para su autoridad. 

También desde la revolución Islámica en Irán, el régimen ha aspirado a expandir la ideología que lo rige y exportar su revolución a otros lugares del Medio Oriente, sobre todo, lugares donde hay una porción de la población que es chiita, y el gobierno es Sunita. Es por eso que en esos tiempos, se vio mucho activismo de líderes de la revolución iraní en Irak intentando mover a las masas chiitas del país para que se revelen en contra de lo que llamaban al “gobierno sunita opresor” es decir, el gobierno de Saddam Hussein. 

Como consecuencia de esto, en Abril del año 1980, un grupo proveniente de la comunidad chiita en Irak, realizo un intento de asesinato al en ese entonces primer ministro del país que era subordinado de Saddam Hussein y obviamente perteneciente a la corriente Sunita del Islam.

Además, Saddam Houssein como nuevo presidente de Irak tenía muchas aspiraciones, entre estas, convertir a Irak en una potencia regional y tal vez mundial y aumentar su influencia, su fuerza económica y militar y asimismo expandir su territorio y como parte de esto recuperar el dominio del río Shatt Al Arab. 

Gracias a la en ese momento reciente revolución Irani, ese país se encontraba en un vacío momentáneo de estabilidad política, pues este acababa de pasar por un cambio extremo de gobierno causado por una revolución que más o menos destruyó el país.

 Además Irán se encontraba en un relativo aislamiento diplomático de la comunidad internacional, porque antes su mayor aliado era Estados Unidos, y para ese momento el país había cortado su apoyo y todas sus relaciones con Irán por la ideología anti occidental del nuevo gobierno, por la fidelidad de Estados Unidos al anterior mandatario, el Shah, y porque en ese momento las fuerzas de la revolución tenían como rehenes a varios diplomáticos americanos que fueron capturados durante la revolución.

y pues que creen? Saddam Hussein se aprovechó de la situación, y con ánimo de recuperar el dominio de los dos lados del Shatt Al-Arab, invadió el territorio Irani y así inició lo que iba a ser una de las guerras más largas y más violentas de Medio Oriente.  

La Guerra

Al entrar a Irán, Saddam Hussein no sólo exige el dominio del río Shatt Al-Arab, sino que también aprovechó para reclamar el control sobre dos islas  ubicadas en el Golfo Pérsico que estaban hasta los 70 ‘s bajo el protectorado Inglés, y cuando este término, las capturo Irán aunque gobernarlas estaba entre los deseos de Irak también. Y por último, Irak pretendía conquistar zonas ricas en petróleo que estaban cerca de la zona fronteriza.

Es importante aclarar que la invasión Irakí tomó a Irán por sorpresa lo que le permitió a este país capturar algunas ciudades iraníes fronterizas con mucha facilidad. Fue solo hasta que las tropas de Irak lograron penetrar a una profundidad de alrededor de 100Km desde la frontera y hacia dentro de Irán que este encontró una oposición militar significativa.

Esta venía de parte del cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica que inicialmente había sido una milicia creada para proteger al nuevo gobierno de Irán de amenazas internas y finalmente terminó sirviendo como la mayor oposición que encontraron las tropas iraquíes.

Desde la primera victoria de esta milicia sobre el ejército Irakí, la guerra empezó a sujetarse de ofensivas de lado y lado haciendo mover a los territorios conquistados para delante y para atrás, conquistando y perdiendo territorios una y otra vez.

Dos años después del inicio de la guerra, este vaivén de conquista de suelos del territorio Irani, las fuerzas Iraquíes lograron finalmente que Irak se retiraran de su territorio habiendo debilitado mucho a sus tropas. 

Es por eso que Saddam Hussein arrepentido de haber iniciado la guerra empezó a buscar un acuerdo de paz con su país vecino. Sin embargo, este ahora estaba en la posición de poder, y su líder supremo, el Ayatollah Rohullah Khomeini, quien pretendía expandir su ideología y exportar su revolución, veía ahora una oportunidad de hacerlo a Irak ya que su gobierno se encontraba debilitado y su ejército desmoralizado. Entonces fue ahí cuando Irán decidió invadir a Irak. 

Esto escaló la guerra, pues Irak volvió a fortalecer su ejército y continuó con la disputa. Durante varios años, los dos países se dedicaron a lanzar misiles uno al otro hiriendo y asesinando a cientos de miles de ciudadanos inocentes de los dos lados. 

Para 1984, debido a que esta guerra giraba en torno a las plantas de extracción de petróleo tanto Irak como Irán empezaron a atacar a los barcos transportadores de petróleo uno del otro que transitaban por el Golfo Pérsico para arruinar el comercio petrolero del oponente. 

Esto causó que varias potencias occidentales como Estados Unidos y algunos países Europeos mandaran barcos de guerra para asegurar el tránsito de estos barcos ya que si estos ataques seguían siendo exitosos, esto podría tener una repercusión muy fuerte en la industria del petróleo y asimismo en la economía mundial, y esto no le convenía a nadie.

Durante la guerra, Irán tenía un ejército mucho más poderoso, pero Irak tenía un armamento mucho más sofisticado debido al apoyo de otros países sunitas del Medio Oriente que querían evitar que Khomeini, el clérigo chiita y líder de Irán, lograra exportar su ideología. Entre ellos Arabia Saudita y Kuwait.

Mientras que a Irán, que desde la captura de los diplomáticos estadounidenses en 1979, estaba en aislamiento diplomático, sólo era apoyado por Siria y Libia. Dos países mucho más débiles que las potencias regionales que apoyaban a Irak. 

Les cuento algo que les va a parecer bastante extraño pero es verdad. Durante esta guerra Israel fue uno de los más grandes proveedores de armas de Irán. Esto es debido a que durante el gobierno del anterior líder de Irán, el gobierno del Shah, los dos países tenían muy buenas relaciones, y ya que la guerra empezó poco después de la subida de Khomeini al poder, para ese punto este líder todavía no había tenido tiempo de dañarlas y de convertirse en el peor enemigo de Israel, eso sucedió después. 

Además, Sadam Hussein representaba una de las peores amenazas para Israel, pues ese líder estaba decidido a exterminar al estado judió. Y Israel no quería que este llegara a tener la oportunidad de hacerlo. Es por eso que también durante la guerra Israel aprovechó para destruir un reactor nuclear Irakí que estaba destinado para crear un arma nuclear que probablemente Saddam hubiese utilizado en contra de Israel si llegara a conseguirla. 

Por otro lado, Irán tenía también una ventaja. Pues los Kurdos que residían en Irak eran sus aliados e Irán los usaba para atacar desde adentro al gobierno de Saddam. Este dictador, Saddam Hussein respondió a esto mandando a sus tropas a asesinar a civiles de poblados Kurdos asesinando a 5,000 en una sola ola de operaciones. 

Por esta razón Saddam Hussein fue acusado en varias oportunidades de genocidio en contra del pueblo Kurdo. 

Ya para 1987 Irán e Irak habían escalado tanto esta guerra que empezaron a hacer usos de armas de destrucción masiva incluyendo armas químicas y biológicas que fueron utilizadas en contra de poblaciones civiles.

Por eso, las Naciones Unidas pasaron un referendo unánime que urgía a estos países a firmar un acuerdo de cese al fuego y esto trajo a que en el verano de 1988 los dos países firmaran el acuerdo y terminaran con la guerra que habían iniciado 8 años atrás. 

Así terminó una de las guerras más sangrientas de la región y del mundo entero. Como dije al principio del episodio, en esta murieron más de 500,000 y sufrieron muchas muchas más. Al final los dos países acordaron volver a los territorios de antes de la guerra e intercambiaron prisioneros de guerra. Finalmente los dos países restablecieron relaciones diplomáticas. 

Tanto Irán como Irak terminaron en situaciones económicas deplorables y esto causó que más tarde Irak invadiera a Kuwait con ánimo de que este país no produjera tanto petróleo para que el precio del mismo subiera y así Irak pudiese vender el suyo y recuperarse más rápido de la cantidad de deudas que este tenía.

Lo que más tarde trajo la invasión Estadounidense de Irak y la derrota de Saddam Hussein, lo que después causó una guerra civil en Irak  y desde entonces el país no ha logrado encontrar la estabilidad. 

También, al finalizar la guerra Saddam Hussein estableció su dictadura para no perder el poder del país que ya se le había salido de control, también se encargó de reprimir aún más a sus minorías, los chiitas y los kurdos.

A Irán la guerra también lo afectó muchísimo económicamente ya que además de la gran cantidad de presupuesto que este país gasto en armamento y en enmiendas a daños causados por la guerra, una gran cantidad de campos de petróleo del país se vieron afectados, cosa que impactó fuertemente a su economía.

Después de la guerra, Irán también quedó prácticamente aislado de la comunidad internacional debido a su ideología anti occidental y anti americana y por el otro lado se alejó de los soviéticos también por su ideología anti-religiosa.

Cuando hablamos de historia no podemos pensar en que hubiese sido de…., pero sí podemos decir que esta larga y absurda guerra sembró un cambio en el curso de la historia del Medio Oriente y de alguna manera a causa de la misma llegamos a tener el Medio oriente que conocemos hoy. 

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Libia, un país que lleva 10 años en guerra civil, un país que no ha logrado volverse a poner de pie, un país dividido, prácticamente destruido, y la moral de sus ciudadanos no se encuentra en una mejor condición que las ciudades destrozadas del país norte africano. 

El 24 de diciembre, si la próxima semana, llega el día más esperado por el pueblo libio desde hace ya más de 10 años, llega el día de las elecciones democráticas en el país. Sin embargo, no podemos cantar victoria hasta que llegue el gran día y veamos que las elecciones se celebran, pues estas están en la cuerda floja, y a lo largo del episodio vamos a ver porque. 

Pero mientras tanto entremos un poco en contexto y hagamos un recorrido express por la historia del país para así poder ver el panorama completo.

Libia

Libia es un país ubicado en el norte de África Bordea con Egipto, Sudán, Chad, Níger, Argelia y Tunisia. Además Libia cuenta con una larga e importante costa en el mar mediterráneo, pues se considera que sus puertos son el portal de África hacia Europa. 

El país tiene 6.8 millones de habitantes. La vasta mayoría de los libios son Musulmanes Sunitas, sin embargo estos son pertenecientes a dos grupos culturales diferentes. Muchos son Árabes, y otros pertenecen a la cultura Bereber que es un grupo étnico nativo al norte de Africa que se islamizo hace ya varios siglos. 

La capital del país es Trípoli aunque en el último tiempo el país no ha estado centralizado sino que más bien se puede decir que ha estado muy dividido y ya vamos a ver porque.

Libia Desde la Primavera Árabe

Hasta el 2011 Libia era el país de África con la mayor esperanza de vida y también el país con el mayor producto interno bruto del continente. Todo esto gracias a su cantidad de petróleo y sus importantes puertos.

Sin embargo, no todo era color de rosas, pues el país estaba bajo el mando de un terrible dictador que se había tomado el poder 40 años atrás por medio de un golpe de estado a la monarquía que existía en ese entonces. Me imagino que ya sabrán de quién estoy hablando, Si! de Muammar Gadaffi. 

Aunque los datos que les di anteriormente suenan muy bien, la verdad es que en el país no había democracia, había mucha pobreza y mucha injusticia social, y los libios estaban hambrientos por un cambio. 

y entonces comenzó lo que hoy conocemos como la primavera árabe en el país vecino, en Tunisia, y rápidamente estas protestas para bajar a los tiranos trascendieron a Libia también. Fue ahí, cuando el país se desestabilizó. Estamos hablando del 2011 y hasta ahora, 10 años después, no ha logrado volver a ser un país sólido y  funcional.

Pues las protestas desataron terribles enfrentamientos entre los manifestantes y las fuerzas del dictador Ghaddafi, lo que pronto se convirtió en una terrible guerra civil. Finalmente, los manifestantes lograron que Gaddafi salga de su palacio y se fuera a esconder y poco después de eso lo encontraron en un escondite en el sur del país, cerca a su lugar de nacimiento y entonces lo lincharon hasta su muerte. 

Pero ahí no terminó el asunto, pues al morir el dictador de 4 décadas, los diferentes segmentos del pueblo libio que se habían unificado para terminar con la dictadura, no lograron ponerse de acuerdo y levantar un gobierno para su país.

y lo que sucedió entonces, fue que se levantaron dos gobiernos diferentes que se consideraban a sí mismos como el gobierno legítimo y consideraban al otro como unos invasores y tiranos. Además cada uno de estos dos gobiernos paralelos gozaban del apoyo de diferentes miembros de la comunidad internacional, quienes tenían intereses en conservar o adquirir influencia en esta central de petroleo y este portón tan importante hacia Europa. En fin, tener de aliado al gobierno de Libia es tener influencia sobre uno de los puntos más estratégicos de todo el continente africano. 

Esto resultó en la absoluta división del país, y una guerra civil aún más severa por el poder de la totalidad del mismo. Esta guerra ha causado que Libia se convierta en un país totalmente disfuncional y fragmentado.

Por un lado está el gobierno que se levantó en el lado oriental del país, basado en la ciudad de Tobruk que es la ciudad más grande de la provincia de Cirenaica. Este es un gobierno liderado por un general militar llamado Jalifa Haftar. 

Este señor tiene una historia bastante interesante. Pues en el pasado era un coronel del ejército del dictador Gadaffi. Esto hasta que fue encarcelado por el mismo en los años 80 ‘s luego de una guerra que Libia tuvo con Chad.

 Durante esta guerra, Haftar era comandante y a lo largo de una batalla, fue capturado por el ejército de Chad junto con muchos de sus soldados. Luego de un tiempo, Gadafi logró liberar a sus tropas capturadas por Chad y cuando el coronel Haftar regreso entre ellas a Libia fue acusado por el dictador de traición a la patria y de haber permitido que  el ejército de Chad capturase a las tropas durante la batalla. 

Muchos expertos sospechan que su encarcelamiento fue más bien una técnica de Gadafi para evitar que Haftar se convirtiese en un héroe al regresar de la guerra y que esto pueda ser una potencial amenaza a su gobierno. 

Después de pasar unos años en la cárcel, Haftar fue liberado y se mudo al estado de Virginia en los Estados Unidos. Se dice que ahí fue entrenado por la CIA y formó una agrupación de Libios que se oponían al gobierno de Gadaffi. 

Ya en 2011, cuando se desataron las protestas de la primavera árabe, Haftar y sus aliados aprovecharon para regresar a Libia y unirse a los manifestantes para por fin cumplir su objetivo y bajar a Gaddafi del poder. 

Allí se volvió el comandante de lo que se llama el ELNL (el ejército de liberación nacional libio) que fue el grupo que estableció un gobierno en la provincia de Cirenaica, al oriente del país con la caída de Gaddafi, y por ende Haftar quedó como su cabeza. 

Por el otro lado, se estableció también otro gobierno que se auto proclamaba como legítimo en la capital de la provincia de Tripolitania, Trípoli. Este gobierno recibió el nombre de GNA (el gobierno de acuerdo nacional por sus siglas en inglés. 

Este era liderado por Fayes al Sarraj, un señor nacido en Trípoli y largamente involucrado en la política del país. 

Entre estos dos grupos, se formó una guerra por el control de todo Libia, donde los ciudadanos fueron quienes más sufrieron. Pues los dos gobiernos eran bastante poderosos y se atacaban uno al otro sin ningún tipo de piedad con los ciudadanos que vivían en las zonas de embestida.  

Ahora, tenemos que entender que en esta guerra hubo mucha intervención de la comunidad internacional. Pues les recuerdo que Libia es un país muy importante por su ubicación estratégica y por la cantidad de petróleo que tiene en sus suelos. 

Entonces esta guerra “civil” era nada más un reflejo de la batalla internacional por influencia y fuerza global y regional. Es por esto que cada uno de los dos gobiernos quedó afiliado a un bloque o a una corriente internacional más grande.

Por un lado, el GNA se asocio con el bloque que podemos llamar como Islamista, liderado por Turquía y Catar y afiliado también con la organización de los hermanos musulmanes que representan la oposición mas grande a los gobiernos seculares de varios países del medio oriente como lo es Egipto por ejemplo. 

Por el otro lado, Haftar es un militar nacionalista y secular que sigue a la ideología de Gamal Abdel Nasser, ex-presidente de Egipto. Esta ideología aún es conservada por el actual presidente Egipcio Abdel Fattah al Sisi. Este bloque es quien lucha en contra de la expansion del bloque islamista por el Medio Oriente y por ende Haftar es apoyado por todos los países en los que la hermandad musulmana u otras instituciones asociadas son una amenaza para su gobierno. Entre estos están obviamente Egipto, los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita. 

Todos estos países, tanto los que apoyan a un lado como los que apoyan al otro, están interesados en que el gobernante de Libia sea su aliado para así poder arrastrar al país a su bloque y así adquirir más influencia en la región. 

Después de 10 años de guerra civil., de destrucción del país y del sufrimiento del pueblo Libio, en octubre del año pasado se llegó a un acuerdo donde se definió la fecha para la celebración de unas elecciones democráticas para por fin tener un solo gobierno legítimo y para poder así reunificar al país.   

Estas elecciones, como les dije están programadas para realizarse en menos de una semana, este 24 de Diciembre y sus resultados podrían cambiar no solo el futuro del país y de sus 6 millones de habitantes, sino también el futuro de la region y esta guerra entre los bloques islamista y secular. 

Así que vamos a ver como están las cosas unos días antes de las esperadas elecciones.

Las Elecciones en Libia

Para las elecciones en Libia se han postulado bastantes candidatos, todos quieren ser los nuevos gobernantes de la Libia finalmente unificada. Y todas las potencias regionales estarán pendientes de los resultados.

Entre los candidatos más fuertes hay una dura disputa y es poco predecible la forma en la que el pueblo libio se va a comportar en las urnas.

Como uno de los candidatos con más potencial para quedar elegido esta Jalifa Haftar, si, el general del ejército que ha encabezado al gobierno del este del país y a la guerra en contra del gobierno del oeste.

El septiembre pasado renunció a su estatus militar para poder participar en las elecciones. Su frase eslogan es “Voy a llevar al país a la gloria, el progreso, y la prosperidad”.

Por supuesto que países como Egipto, los Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudita y hasta Rusia están apoyando a este candidato por los beneficios económicos y geopolíticos que les traería su victoria. 

Si Haftar queda elegido, Libia entonces entraría a este bloque de aliados en el Medio Oriente y le daría un punto estratégico más, y quien sabe, hasta de pronto podría normalizar relaciones con Israel como lo han hecho algunos de los países que apoyan a este candidato.

Por otro lado, hay un candidato que posee el apoyo de Turquia y de Catar, es decir, del bloque islamista. Este se llama Abdul Hamid Dbeibe. Este candidato es un empresario e ingeniero de 62 años que ha ejercido como primer ministro del país desde que se hizo un acuerdo y un cese al fuego hace ya 10 meses. 

Se Dbeibe es elegido, entonces Libia se convertirá en parte del bloque de alianzas de Turquía y Qatar quienes tienen intereses de influencia, intereses económicos y particularmente Turquía necesita a Libia de aliado por temas de extracción de gas en el mediterraneo. Para entender más del tema, les recomiendo escuchar mi episodio al respecto.

Por último, les quiero contar que hay otro candidato bastante poderoso. Y este no se lo esperaban como los otros dos. Pues estoy hablando de Saif Al-Islam Gadafi, si, escucharon bien, Gadafi. Pues este es nada más y nada menos que el hijo del anterior dictador del país Muamar Gadafi.

La candidatura de Saif Gadafi está todavía en veremos. Pues este señor ha sido acusado de perpetrar crímenes en contra de la humanidad en la época del mandato de su padre y durante el tiempo de su persecución en el 2011.

Sin embargo, y aun después de todo lo sucedido en el país, Saif Gadafi goza del apoyo de una gran porción del pueblo. La mayoría de estas personas que lo apoyan son ciudadanos del sur de Libia y en su gran mayoría beduinos.

pues les quiero recordar que tanto Saif Gadafi como su padre Muamar son originarios de allí y por eso este candidato entiende muy bien los asuntos tribales que ninguno de los otros dos candidatos entiende a profundidad y por eso los libios de esa región lo apoyan. Estos son solo 3 de muchos de los candidatos que se han inscrito para las elecciones.

Desde que se anunciaron las elecciones, han inscrito su candidatura a la presidencia 98 ciudadanos libios. Sin embargo el comité electoral no ha liberado aún la lista de candidatos aprobados para participar, es más, el comité ha estado aplazando una y otra vez la publicación de la lista. 

Esto solo nos deja una conclusión y es que aun estando a pocos días de las elecciones, estas son inciertas y todavía cualquier cosa puede pasar. Ya sea antes de las elecciones, durante o después. En cualquiera de los escenarios, en los siguientes días el futuro de Libia va a cambiar en los próximos días así que quedémonos pendientes.

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Un Poco Sobre Nigeria

Boko Haram es un grupo terrorista originado en Nigeria, es por eso que me parece importante que hablemos un poco de este país para entender a fondo el contexto de esta desquiciada organización que lleva causando allí terror ya muchos años.

Esta vez nos salimos un poco de la zona en la que este podcast se concentra, pues generalmente hablamos del medio oriente y el norte de África. Nigeria es un país africano que se encuentra en el occidente del continente. Es por eso que la conexión que tiene este tema con Etzlil no es territorial, sino que es el carácter Islámico del grupo Boko Haram. Sin embargo, quiero que entremos un poco en el contexto de este país en el que nuestro cuento de hoy se desarrolla.

Como dije Nigeria es un país localizado en el occidente del continente africano. Limita con Níger, Chad, Camerún y Benín y tiene una costa en el océano Atlántico. No se si sabían esto, pero Nigeria es de hecho el país africano con mas habitantes. Pues Nigeria tiene una población de alrededor de 206 millones de personas que es casi el doble de la población de Etiopía que es el segundo país mas poblado del continente. Y en cuanto a estándares mundiales, Nigeria es el séptimo país mas poblado del mundo.

Estos 200 millones de personas se dividen entre más de 250 grupos étnicos y cada uno de ellos tiene su propia cultura y entre ellos se pueden encontrar más de 500 idiomas. Sin embargo, el ingles es el idioma oficial del país como un intento de unificación.

En cuanto a religiones el país esta también bastante dividido. El sur esta principalmente habitado por cristianos, y el norte por musulmanes. Además, existen en el país varias religiones nativas a la región. Igualmente es importante saber que Nigeria se identifica como un país democrático y secular.

Ya conociendo el país un poco mas a fondo, podemos continuar y empezar con nuestro tema de hoy.

Los Origenes de Boko Haram

Ahora si, pasemos empezar a hablar de Boko Haram y de su historia. Les cuento que Boko Haram tiene sus raíces en la región nororiental de Nigeria, donde se encuentra la población musulmana del país. Esta se llama la región de Borno. En la capital de este estado nigeriano, Maiduguri, un señor llamado Mohammed Yusuf creó un complejo Islámico que incluía una mezquita y un colegio dedicado a transmitir el islam a sus estudiantes. Estamos hablando de alrededor del año 2002.

Mohammed Yusuf se posiciono como un líder de la comunidad islámica que lo rodeaba. Esto debido a su carisma, sus tremendas capacidades de oratoria y convencimiento. Fue así como Yusuf empezó a ser seguido por varios habitantes de la región. Incluyendo a intelectuales, estudiantes y personas de todas las clases sociales y edades.

Yusuf predicaba bastante en contra del occidente y su cultura, la cual a sus ojos era impura. Además, Mohammed Yusuf criticaba mucho al gobierno de su país, Nigeria, por no ser un gobierno islámico, que otra vez, a sus ojos era un gobierno impuro y pecador.

Con el tiempo, su cantidad de seguidores siguió creciendo y creciendo. Yusuf empezó a ser invitado a hablar en universidades y en otras instituciones de la región, en las cuales era recibido con mucho respeto y admiración por multitudes que lo adoraban.

Mohammed Yusuf no solo criticaba al occidente y al gobierno nigeriano, Yusuf hablaba de un objetivo, y este era establecer un estado Islámico que siguiera al pie de la letra las leyes de la Sharía. Transmitía Yusuf a sus seguidores que ese era el deseo de Allah, y de esa manera se revindicaría el pueblo después de haber estado tanto tiempo fuera del camino del bien, fuera del camino de Allah.

Además de su carisma y sus habilidades para pararse en frente de multitudes y emocionarlas, Mohammed Yusuf uso una técnica bástate conocida y previamente usada en todo el mundo y especialmente en el mundo islámico para adquirir seguidores: y esta es proveer servicios sociales al pueblo que los necesita.

Esta técnica ha sido usada por la mayoría de los grupos denominados como grupos terroristas islámicos que ustedes conocen, tales como Hezbollah, Hamas y otros del estilo para conseguir seguidores. Proveer servicios sociales, responder a las necesidades inmediatas del pueblo que en la mayoría de los casos se encuentra en situaciones difíciles es una de las mejores formas de atraer simpatizantes.

Pues les quiero contar que el norte de Nigeria, la zona donde se creo Boko Haram y donde se encuentra la mayoría musulmana, es también la zona mas pobre del país. Tiene unas tasas de desempleo altísimas y pocas personas con acceso a la educación. Esto no es mas que un escenario perfecto para el nacimiento de un grupo como Boko Haram.

Esta técnica no nos debería parecer tan ajena, pues la hemos vivido y la estamos viviendo también acá en Latinoamérica y esta esta siendo usada por políticos populistas para ser vistos como los salvadores del pueblo.

Ahora, volviendo a nuestro tema, la técnica de Mohammed Yusuf era enganchar a las personas inicialmente con los servicios sociales que proveía y posteriormente asegurarlos con su carisma y fuerte ideología.

Así continuó creciendo la cantidad de sus seguidores a lo largo de unos años, y ya para el 2009 se había consolidado el grupo Boko Haram bajo su liderazgo. El nombre Boko Haram tiene como significado “La educación occidental es Haram”, “Haram” es un termino religioso musulmán que se refiere a lo que esta prohibido según la religión, a lo que es pecado. Es por eso que el significado del nombre vendría siendo “La educación occidental es pecado”, una síntesis directa de su ideología.

En el año 2009, Mohammed Yusuf y sus seguidores organizaron una revuelta armada en contra del gobierno nigeriano. Esta resultó en la rápida victoria del ejercito nigeriano, la muerte de 800 de los miembros de Boko Haram y el arresto de su líder Mohammed Yusuf quien luego murió bajo la custodia de la policía.

Ese fue el final de Mohammed Yusuf, pero no el de Boko Haram, pues su historia solo empezaba.

Boko Haram se Fortalece

Menos de un año después de la muerte del líder y fundador Mohammed Yusuf, uno de sus pupilos llamado Abubakar Shekau paso a ser el nuevo dirigente de Boko Haram. Bajo su liderazgo, Boko Haram paso a otro nivel.

Pues este grupos llevo a cabo una fuga de una prisión en la que se encontraban cientos de seguidores extremistas de la ideología de Boko Haram, cosa que fortaleció al grupo y lo hizo mas poderoso que nunca.

Pues ya en el 2011, el grupo hizo un atentado de carro bomba en la capital de Nigeria, Abuja. Y este fue el primero de una serie de atentados que tomaron lugar entre los años 2011 y 2015. Entre estos años Boko Haram asesino a mas de 11.000 personas por medio de atentados crueles y sanguinarios en contra de la población civil del país. Muchos de estos eran en contra de escuelas cristianas ya que como su nombre lo dice “La educación occidental es pecado”, pues los centros de educación cristianos eran un objetivo obvio.

Sin ningún tipo de piedad Boko Haram incendió escuelas completas quemando vivos a sus estudiantes y maestros y dejando a decenas de miles de familias en duelo.

Entre todos estos atentados, Boko Haram logro aumentar su cantidad de simpatizantes y asimismo sus zonas de influencia. Para el 2015, el grupo Islámico fundamentalista ya se había expandido a todo el noreste de Nigeria y había llegado también sus países vecinos como lo son Níger, Chad y Camerún.

Y como era de esperarse, con la expansión de un grupo tan fuerte, tan cruel y violento, un severo problema de desplazados se había creado. Pues para ese año mas de 2.2 millones de personas habían sido desplazadas por las acciones de Boko Haram.

Como les dije que Boko Haram tiende a atacar centros de educación occidentales, los cuales según su ideología considera impuros y pecadores, les quiero recordar un atentado que hizo este grupo en el 2014 que ustedes tal vez recuerden haber escuchado en los titulares de las noticias.

Pues en la noche del 14 de Abril de 2014, el mismo día que el grupo había realizado un ataque bomba en una estación de bus en Abuja, la capital Nigeriana, una caravana de miembros de Boko Haram armados, se acercaron a un colegio de niñas ubicado al noreste del país, en el cual sus estudiantes dormían. Cuando llegaron allí, acorralaron a todas las niñas y las secuestraron. Esto llego a los titulares de todos los noticieros del mundo, pues este grupo terrorista había secuestrado a mas de 200 niñas inocentes.

El líder Boko Haram, Abubakar Shekau declaro que esto era un mensaje que pretendían transmitir al mundo y este era que la educación occidental debía cesar. El grupo terrorista ha ido liberando a algunas de las niñas con el tiempo, pero mas de 100 de ellas siguen en sus manos. Una de las víctimas que logro escapar del cautiverio contó al mundo que eran violadas varias veces por día por los miembros de la organización y que eran obligadas a convertirse al islam, y la que no accedía, le cortaban la garganta.       

Así, Boko Haram se dio a conocer al mundo. La comunidad internacional intento negociar la liberación de las menores con un éxito parcial y también empezó a brindar apoyo al ejercito nigeriano quien intenta acabar con esta agrupación terrorista desde su primer acto violento en 2009.

En el 2015, Boko Haram anuncio su alianza a ISIS, al Estado Islámico que se había creado en territorios de Siria e Iraq, convirtiéndose así en el ala de áfrica occidental del estado Islámico. Alrededor de ese tiempo, Boko Haram también lanzo una serie de atentados que le permitieron conquistar un buen pedazo de territorio en el noreste de Nigeria y declarar allí la creación de un califato.

Ese año, Boko Haram fue responsable de mas muertes que el mismo Estado Islámico, y fue así como llego a ser denominado como el grupo terrorista más mortal del mundo.

Sin embargo, un año después, en 2016 el estado Islámico, decidió apuntar como líder de lo que ahora se llamaba el estado Islámico del occidente de África a Abu Musab Al-Barnawi, cosa que causo una división en el grupo.

Pues por supuesto que Abubakar Shekau, quien era hasta ese entonces líder del grupo, no estaba de acuerdo con el nombramiento de un líder que no fuera el y entre sus seguidores fieles y los seguidores del nuevo líder que había apuntado ISIS desde Siria, el grupo quedo dividido.

Al Banawi, el líder apuntado por ISIS ha decidido conservar un perfil bajo, y no mostrarse en publico como el líder de la organización. Sin embargo, hay quienes dicen que es el hijo del primer líder y el fundador de Boko Haram, Mohammed Yusuf.

Desde ese momento existen dos grupos diferentes que provienen de Boko Haram en Nigeria uno liderado por Al Banawi, que es el que quedo ligado a ISIS y se llama “La Provincia del Occidente de África del Estado Islámico” o mas conocido por sus siglas en ingles “ISWAP”.

Por el otro lado, el grupo que quedo bajo el liderazgo de Abubakar Shekau, conservó su nombre original, Boko Haram.

Esta división ha sido una bendición para el pueblo nigeriano y para su gobierno. Pues después de una lucha muy muy larga con el objetivo de disminuir su influencia sin mucho éxito, el ejercito nigeriano ha logrado por fin ganar mas batallas y disminuir la fuerza de ambos grupos que antes eran uno muy poderoso.

Y no solo eso, sino que también estos grupos han estado enfrentándose uno contra el otro y además Nigeria ha recibido últimamente mucha ayuda de la comunidad internacional, y sobretodo la de Estados Unidos para vencer a estas agrupaciones que aterrorizan a sus ciudadanos.

Y Ahora Que

A pesar de la mejoría, el gobierno nigeriano lleva en lo que declararon como estado de emergencia desde el año 2012. Tratando de reprimir a este grupo terrorista que ha desestabilizado al país mas poblado de África, y arruinado la vida de ya cientos de miles de civiles de Nigeria y sus países vecinos.

Pues desde su fundación y hasta ahora, diciembre de 2021, Boko Haram ha sido responsable de la muerte de mas de 37.000 personas, el desplazamiento de mas de 2 millones, el secuestro y tortura de mas de 1000 menores de edad y el terror de toda una región de África.